La terre du bout

Après un voyage en demi-teinte au Japon, je n’envisage pas de rentrer et m’envole pour la Nouvelle-Zélande. J’entreprends un voyage différent fait de beaucoup de travail, d’apprentissage et de découvertes. Pendant un an j’ai l’impression de fuir l’avenir tout en étant presque sereine dans ce pays à l’autre bout du monde.

Thématiques

Les carnets

Premiers pas en Nouvelle-Zélande

Après 6 mois de voyage au Japon et six semaines de découvertes en Australie, j’ai pris l’avion au départ de Sydney, le dimanche 5 Juin, pour m’envoler vers la Nouvelle-Zélande. Ah ! Le pays des paysages magnifiques, des randonnées, de la Terre du Milieu, du Mordor et des trous de Hobbits ! Cela fait longtemps que je voulais y aller, à vrai dire depuis que j’ai vu la trilogie « Le Seigneur des Anneaux » de Peter Jackson, il y a une quinzaine d’années.

Whitianga et Cathedral Cove

Samedi 11 Juin, je prends le bus pour me rendre à Whitianga. Ma destination est située sur la côte Est de la péninsule de Coromandel, une des plus grande péninsule de la Nouvelle-Zélande et constituée de reliefs couverts de forêts primaires et de prairies vallonnées.

Rotorua, paradis géothermique

Après deux jours dans les Coromandel, je reprendre le bus très (trop) tôt le matin pour un dernier trajet avec Ritchie qui me ramène à Hamilton. De là je récupère un autre Nakedbus qui m’amène en deux petites heures à Rotorua, ma destination pour les trois jours à venir.

Au pays des Hobbits

Durant mes trois jours à Rotorua, j’ai ai profité pour aller visiter Hobbiton, à coté du village de Matamata. Pour tout fan des trilogies Le Seigneur des Anneaux et du Hobbit, Hobbiton est un passage obligé. Étant donné que ce sont les films de Peter Jackson qui m’ont donné envie de visiter la Nouvelle-Zélande, je n’allais pas rater ça .

Aventure à Waitomo Caves

Je quite Rotorua à une horaire absolument indécente pour prendre le bus qui doit m’emmener à Waitomo, petit village rural situé dans la partie ouest de l’île du Nord. Le lieu est connu pour ses nombreuses cavernes et grottes très anciennes datant de l’Oligocène. En Maori, « wai » signifie « eau » et « tomo » peut se traduire par « doline ».

Déceptions à New Plymouth

Départ de Waitomo pour rejoindre New Plymouth cette fois-ci sur la côte Ouest. Le trajet en bus parmi les collines et prairies est magnifique mais tourne un peu trop au goût de mon estomac. Les maori s’installent dans la région Taranaki où se trouve New Plymouth à partir du 13ème siècle suivi par les britanniques au début du 19ème siècle.  Bien sûr cela ne se fera pas sans heurts et de nombreuses guerres éclateront pendant toute la deuxième moitié du 19ème siècle. À quelques km de New Plymouth apparait, majestueux dans le lointain, le Mont Taranaki.

Une semaine de découvertes à Wellington

Trajet tranquille avec Intercity le long de la côte Ouest de l’île du Nord pour rejoindre Wellington. Après deux semaines en Nouvelle-Zélande il est enfin temps d’aller visiter la capitale du pays ! Moins peuplée qu’Auckland, Wellington s’étend dans la baie du même nom d’où partent les ferrys pour l’île du Sud et est entourée de la péninsule de Miramar et de chaînes montagneuses.  En langue Maori, Wellington s’appelle Te Whanganui-a-Tara signifiant « Le grand port de Tara ».

Dunedin, un bout d’Écosse au pays des Kiwis

Une heure de vol plus tard me voici arrivée à l’aéroport de Dunedin, à une heure de route du centre de la ville. Il fait beau et le soleil berce de ses rayons, les prairies qui composent le paysage. Me voila enfin sur l’île du Sud ! Ses champs et prairies à perte de vue, ses grandes zones montagneuses enneigées, son Fiordland et son climat hivernal. Parfait pour passer l’hiver ! ahahah.

Happy wwoofing chez Hare Krishna

Après une dizaine de jours à explorer Dunedin, j’ai débarqué au « temple » de Hare Krishna le samedi 9 Juillet afin de commencer mon wwoofing. Le temple est une grande bâtisse située sur la pente d’une des collines au centre de Dunedin, hébergeant Seva (un des membres de la communauté), les wwoofers et servant de lieu de célébration pour les rassemblements ayant lieu plusieurs fois par semaine. Bien qu’un peu austère, le lieu est très sympathique avec des planchers et un grand escalier en bois.

Activités et excursions autour de Dunedin

Pendant mon séjour à Dunedin et chez Hare Krishna, j’en ai profité pour participer aux activités se déroulant dans la ville et pour découvrir les environs. Située dans la région de l’Otago, Dunedin possède de jolies balades à faire dans ses environs ainsi qu’une vie culturelle assez remplie.

Travailler dans une ferme laitière dans le Southland

Après plus d’un mois à arpenter les rues de Dunedin, j’ai quitté la ville le Samedi 6 Août. JMa, la responsable du wwoofing Hare Krishna où j’ai passé mon mois de Juillet m’a déposé à l’arrêt de bus de la compagnie Intercity. Quatre heures environ de transport pour rejoindre Invercargill dans la région du Southland au bout de l’île du Sud où je vais travailler pendant deux mois dans une ferme laitière.

Superbe croisière sur le Milford Sound

Après un mois passé dans ma ferme laitière dans le Southland, Julie, la jeune femme de la ferme m’a emmené à Te Anau dans le Fiordland pour aller voir ses parents. Jill et Alan vivent dans le petit village de Te Anau en bordure du parc national du Fiordland, situé au sud-ouest de l’île du Sud. C’est l’occasion d’aller faire une croisière de un jour dans le Milford Sound, un des plus beau endroit de la NZ !

Première rencontre avec Doubtful Sound

Le lendemain de ma visite au Milford Sound, je me réveille avec un temps parfaitement opposé à hier matin. Il pleut des cordes et le ciel est entièrement couvert. J’avais en tête de profiter de mon deuxième jour à Te Anau pour aller me balader dans le village et faire le tour du lac mais il va falloir que je revoie mes plans. Je petit-déjeune tranquillement en regardant la pluie tomber lorsque Jill reçoit un coup de fil. C’est Alan, parti au travail plus tôt qui propose de me prendre avec lui pour l’accompagner durant la journée. Et aller visiter Doubtful Sound !!

Deux jours magnifiques à Queenstown

Lundi 19 Septembre, j’ai laissé la ferme laitière derrière moi et suis partie pour trois jours visiter Queenstown, la soit-disant capitale de l’aventure et la plus grande station de ski au pays des Kiwis. Départ d’Invercargill par un temps magnifique en début d’après-midi. Le bus zigzague à travers les pairies du Southland, remplies de vaches, moutons et cerfs. Au bout de deux heures nous atteignons la frontière avec la région de l’Otago où se trouve Queenstown et le paysage change brusquement. De superbes montagnes apparaissent avec les sommets encore un peu enneigés.

Première Great Walks : quatre jours de marche sur le Kepler Track

Le Kepler Track fait parti des Great Walks. Ce sont les grandes randonnées de plusieurs jours les plus célèbres du pays. Elles sont au nombre de neuf réparties dans les différents parcs nationaux de l’archipel. Le Kepler Track est la randonnée la plus accessible de toutes puisque que le départ se trouve à quelques minutes du village de Te Anau.

Déceptions sur le Milford Track

Après trois semaines de travail au Te Anau Lakeview Holiday Park, en tant que Housekeeper, j’ai eu droit à quatre jours de repos consécutifs ! Pas une seconde d’hésitation, j’ai décidé d’en profiter pour faire une autre des Great Walks (les plus belles randonnées de plusieurs jours en NZ). Reste à choisir laquelle. Après ma randonnée sur le Kepler Track, je m’étais dit que ma prochaine balade serait le Routeburn Track. Mais finalement je décide de faire le Milford Track, la meilleure, soit-disant, de toutes les Great Walks.

Beauté sur les sommets ou deux jours de randonnée sur le Routeburn Track

Deux semaines après avoir fait le Milford Track, j’ai de nouveau droit à 4 jours de repos avec mon travail au Lakeview Holiday Park. Du samedi 12 au Mardi 15 Novembre. La chance ! En plus le temps prévoit d’être plutôt beau le weekend ! Je décide d’aller faire le Routeburn Track, la troisième Great Walks de la région du Fiordland !

Sur les rives du lac Te Anau

Ne vous fiez pas aux apparences, la grande majorité du temps à Te Anau, il fait mauvais temps. Surtout cette année. D’après les dires des habitants, cet été est particulièrement mauvais. Depuis quatre mois que je suis ici (j’ai débarqué en Octobre), j’ai vu défiler tout un tas de ciel avec des variations de gris incroyables. J’ai fait l’expérience de la pluie fine, de la pluie torrentielle, de la grêle et même de la neige. J’ai eu froid, très froid, transpercée par des rafale de vent à déraciner les arbres de la forêt derrière le camping où je vis. Et quelque fois, par moments fugaces, j’ai vu apparaître le soleil. C’est pas tout à fait l’été que j’attendais. Alors quand le soleil daigne enfin montrer son nez, la vie prend une couleur différente.

Donne moi tes miettes !

Mieux vaut ne pas laisser sa nourriture sans surveillance dans la cuisine de West Arm. Une seconde d’inattention et votre repas a disparu, engloutit par un couple de Pinsons voraces ayant fait de l’espace à cuisiner leur territoire de chasse. Oui, j’exagère. Mais on est pas loin de la vérité.

Passage du temps à Te Anau

Je suis arrivée à Te Anau en Octobre dernier. Depuis, le Nouvel An est arrivé et nous voila en 2017 presque fin Janvier déjà. Quatre mois dans ce petit coin au bout du sud de la Nouvelle-Zélande. J’étais venu pour travailler deux mois en tant que housekeeper (ménagère ou gouvernante en français) au sein du Lakeview Holiday Park, le plus gros camping du village situé en peu à l’écart et me voila quatre mois plus tard toujours là.

Engrais de cheval en self-service

Caca de cheval en self-service sur le bord de la route. Pour seulement deux dollars vous avez le droit à un gros sac remplit de déjections animales pour vous servir d’engrais pour votre jardin. C’est pas cher, biodégradable et sans cochonnerie chimiques.

Confort alimentaire

Banane, chocolat et yaourt à base de noix de coco. Ce sera mon repas du soir. Depuis Novembre 2016, en plus de travailler durant la journée comme housekeeper au Lakeview Holiday Park de Te Anau, je suis également serveuse le soir au Kepler restaurant. Généralement le travail au parc se finit vers 4-5h. Tandis que le travail au restaurant commence à 6h du soir. Autant dire, assez peu de temps pour se reposer entre les deux.

Ma vie d’housekeeper dans le Fiordland

Ce matin je me réveille à 8h, l’esprit un peu embrumé d’un rêve dont je ne me souviens pas. Cela fait quatre mois que je travaille en tant que housekeeper au Lakeview Holiday Park de Te Anau. Il me reste à peine trente minutes pour me préparer et avaler un petit-déjeuner rapide. Je quitte West Arm et traverse le parc sous une pluie fine pour rejoindre le petit bureau de l’équipe d’housekeepers.

Te Anau. Le Kepler restaurant, un délice des papilles

Où manger à Te Anau ? Le village n’étant pas gros, les choix en matière de gastronomie sont limités. Vous avez la possibilité entre des pizzerias, des restaurants asiatiques, quelques brasseries et bars néo-zélandais et puis le Kepler restaurant. Bien sûr, ayant travaillé dans le restaurant pendant mes quatre mois à Te Anau, je vais vous parler de celui-là. Également parce que je pense que c’est le meilleur restaurant du patelin. Avant de travailler au restaurant je n’étais pas une très grande amatrice de poissons, poulpe, travers de porc, etc. Depuis, je suis prête à gouter n’importe quoi.

Prêt à partir !

Eh bien, voila. Mes quatre mois de travail en tant qu’housekeeper au Lakeview Holiday Park de Te Anau sont finis. J’ai rangé ma chambre et refais mes bagages (j’en ai beaucoup trop d’ailleurs). Barbecue ce soir avec les membres de l’équipe et demain matin je quitte le parc. Il est grandement temps de partir.

Te Anau. Les meilleures pies de la région

Des pies (tartes fourrées) en Nouvelle-Zélande, on en trouve partout. Il y en a à tous les choix possibles, du salé au sucré, chaudes ou froides, à manger à n’importe quelle heure de la journée. C’est une véritable tradition. De passage à Te Anau, dans la région du Fiordland, ne manquez pas de faire un arrêt par le petit magasin Miles Pies, à coté de l’i-site. De l’extérieur, le lieu ne paye pas de mine (comme beaucoup d’endroits en NZ) mais leur pies sont délicieuses.

Dans l’immensité du Doubtful Sound

Après trois heures de kayak, nous nous arrêtons sur une minuscule plage dans un des bras du fjord. Le temps est typiquement « Fiordlandien ». Mélange de pluie et de soleil qui confère au lieu une atmosphère incroyable. Nous sortons nos affaires des compartiments de rangement des kayaks. Chacun avale son petit casse-croûte pour reprendre des forces pour la suite.

Derniers jours dans le Fiordland

Eh bien voila, après quatre mois à Te Anau en bordure du Fiordland, me voila sur le départ. J’ai passé mes dix derniers jours, enfin libérée du travail, à organiser mon voyage et à faire quelques activités. Je suis notamment allée faire une randonnée de trois jours dans les vallées des lacs Monowai et Green Lake. Située à 60km vers le sud de Te Anau, le coin est rempli de petits et grands lacs.

Expériences de voyageurs. Pauline et la Nouvelle-Zélande

En voyage on rencontre toujours des gens dans une situation similaire à la notre et avec qui on sympathise rapidement. Pauline, je l’ai rencontré au tout début de mon voyage en Nouvelle-Zélande, à Rotorua sur l’île du Sud. On a passé quelques jours ensemble et son caractère bien marqué mais sympathique et ses envies similaires aux miennes m’ont tout de suite plu. On s’est retrouvé à peine une semaine plus tard par le plus grand des hasard sur le parvis de l’i-site de New Plymouth. Puis plusieurs mois plus tard à Te Anau. Voici sa vision de la Nouvelle-Zélande.

Fiordland. Découvrir Doubtful Sound en Kayak

Si vous cherchez à mêler la découverte du Fiordland avec aventure sportive, je vous recommande d’aller faire du Kayak dans le Doubtful Sound. Le sound fut découvert par James Cook en 1770. N’étant pas sûr de sa praticabilité, l’explorateur nommera l’endroit Doubtful Harbour, ce qui signifie « incertain » ou « douteux » en anglais.