Glendhu Bay - Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Wanaka. Un parfum d’Été

Pourquoi s’arrêter à Wanaka lors d’un séjour en Nouvelle-Zélande ? Tout simplement car il s’agit d’une des plus jolie région du pays. Il y a des millions d’années la fonte des glaciers de la région ont naissance au lac Wanaka. Pour les maoris, la légende raconte que le lac aurait était creusé à la force des bras du géant Rakaihautu. Comme pour Glenorchy, Arrowtown et Cadrona, la ville fut bâtie lors de la ruée vers l’or du milieu du 19ème siècle.

Avec son climat doux, la région est particulièrement prisée des Néo-Zélandais en quête de tranquillité. Wanaka possède un très joli bord de lac qui s’étend sur plusieurs kilomètres. Se prélasser sur la plage de galets lors des après-midi chaudes d’été semblent être l’activité favorite des Kiwis. C’est compréhensible, la vue étant tellement belle. Sur un des cotés du bord du lac, ce trouve le très connu « arbre solitaire de Wanaka » . Celui-ci se fait tirer le portrait par tous les touristes de passage (je l’avoue, par moi aussi). Faut dire qu’il est assez étrange, d’avoir un arbre, isolé, se trouvant dans l’eau à une dizaine de mètres du rivage. En tout cas, avoir les racines immergées en permanence n’a pas l’air de lui faire du mal.

Planche à voile, kayak, jetski ou simplement nageurs, le lac attire tous les amateurs d’activités dans l’eau ou tout simplement les personnes en quête de rafraîchissement. D’ailleurs si vous avez soif, Wanaka possède plusieurs vignobles s’étendant sur les collines en bordure du lac. Moi, j’ai opté pour une glace de la fameuse échoppe Black Peak Gelato. Goût Chocolat et Tiramisu à déguster en se prélassant sur le rivage.

Si vous êtes en quête d’activités, Wanaka vous offre une plongée dans l’illusion avec son parc d’attraction Puzzling World et un des cinémas les plus cool que j’ai vu : le cinéma Paradiso, dont les murs sont couverts d’affiches de cinéma avec une ambiance très relaxée. Il possède deux salles de projection dont une possède des canapés avec des coussins moelleux à la place des fauteuils habituels. Bon, moi, durant mon séjour à Wanaka je suis allée voir La La Land. Et j’ai été un peu déçue parce que je me suis retrouvée dans l’autre salle, qui elle possède des sièges normaux. Je me suis rattrapée sur les cookies fait maison à l’entracte, délicieusement bons.

Pour les sportifs, Wanaka possède 750km de pistes pour les marcheurs et les cyclistes. La Glendhu Bay Trail partant du centre de Wanaka pour aller jusqu’à Glendhu Bay longe le bord du lac en vous offrant des vues splendides sur les montagnes, le lac, ses îles et des petites plages de sables blanc. Dans les randonnées à l’assaut des montagnes, je vous recommande le Roy’s Peak Trail. Ce sera dur mais la vue au sommet est stupéfiante.

Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Je recommande : Glendhu Bay

Petit coin de paradis et de tranquillité, Glendhu Bay est une baie située à une dizaine de kilomètres de Wanaka sur la route du Mt Aspiring. La baie un peu en retrait du lac n’abrite qu’un grand camping et une ferme agrobiologique. Glendhu Bay Motor Camp est le camping le plus sympathique que j’ai fait jusqu’à présent. S’étendant sur les bords de la baie, avec un charme un peu désuet, sans trop de monde, le campground offre un nombre d’emplacements presque infinis. Et une connexion wifi (non-gratuite) qui dépote. Pouvoir poser sa tente en bordure d’une plage de galets avec une vue grandiose sur les montagnes environnantes et le Mt Aspiring droit devant, c’est le pied. Faire trempette dans l’eau, se relaxer à l’ombre lors d’un après-midi d’été, écouter le chant des oiseaux et le bruissement de l’eau, ça a un parfum de paradis. À une dizaine de kilomètres en continuant sur la route du Mt Aspiring, se trouve une superbe vallée qui fut utilisée pour dépeindre Rivendell dans Le Seigneur des Anneaux. De là vous pouvez aller vous balader aux alentours. Diamond Lake (un superbe lac presque oval dont l’eau paraît noire) et un joli point de vue sur Wanaka vous attendent. Le coin est définitivement un arrêt à ne pas manquer !

Glendhu Bay Motor Camp - Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Glendhu Bay - Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Glendhu Bay - Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Diamond Lake - Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Diamond Lake - Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Glendhu Bay - Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Glendhu Bay - Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Glendhu Bay - Wanaka - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld

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