3 jours // environ 200 kilomètres

Étape 1. Lindis Valley

Après cinq jours à Wanaka, il est temps de partir. Je quitte mon joli coin au camping de Glendhu Bay, Dimanche 26 Février sous un temps couvert. Quarante minutes sur la route vallonnée pour rejoindre Wanaka et je me lance en direction Aoraki / Mont Cook, mon point d’arrivée dans 3 jours. Environ 200 km me séparent de l’endroit que je souhaitais le plus visiter pendant mon séjour en Nouvelle-Zélande. Depuis que j’ai vu des photos et que des amis m’ont parlé de la beauté de l’endroit, c’est devenu mon point d’intérêt n°1.

Je quitte Wanaka sur une route vallonnée. Les nuages ont disparu remplacés par un soleil de plomb. Autour de moi les montagnes sont presque désertiques couvertes d’herbes jaunes. On dirait qu’elles ont soif. C’est beau mais comme d’habitude, j’ai le vent de face ! Il semble que quelque soit la direction que j’aille, j’ai toujours le vent de face !! Comme si rouler sur les routes néo-zélandaises pleines de montées et de descentes n’était pas assez difficile. En chemin, je rencontre une Québécoise avec qui je discute une trentaine de minutes. Elle voyage depuis 1 an sur son vélo et vient rejoindre un ami à Wanaka. Elle me réconforte un peu en me disant que les premières semaines sont toujours difficiles et qu’en plus j’ai choisi pour commencer la partie la plus dur de la Nouvelle-Zélande.

J’arrive à Tarras vers 14h. Le bourg est constitué de trois baraques, d’une école, d’un magasin vendant des habits en laine mérino et… d’un golf ! Pause repas à l’ombre des arbres puis je repars. Passage sur une gravel road, relativement bien (pas trop de gravier, plutôt de la terre) qui m’offre une montée de 200 mètres bien longue en pleine chaleur. En haut alors que je pensais être complètement seule dans le coin, je vois passer une caravane de gens à cheval. Je ne sais pas si c’est un reconstitution historique ou un truc comme ça mais je me sens plongée dans le passé pendant quelques secondes. Je rejoins la route qui s’enfonce en montant tranquillement dans la Lindis Valley et je campe au bord d’un petit ruisseau juste avant le début de la grosse montée vers le col.

Tarras - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Tarras - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Lindis Valley - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Lindis Valley - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Étape 2. Twizel

Le lendemain, j’attaque de bonne heure la montée. La route monte très doucement à travers la vallée recouverte d’herbes jaunes. Avec la lumière du soleil du matin, on dirait que les lieux sont couverts d’or. Je fais la grosse majorité du trajet à vélo sauf les deux derniers kilomètres bien trop durs à mon goût. Un peu marre de ces montées ! Il fait de nouveau très chaud. Alors que je me repose pendant quelques minutes à l’ombre d’un paneau indiquant « attention, coin dangereux, de nombreux accidents, soyez vigilants », une voiture me dépasse, un peu trop proche à mon goût, avant de soudainement faire des zigzags sur la route puis percuter un autre panneau ! Rien de grave, seul le rétroviseur est abimé. Je ne sais pas ce qu’il s’est passé, mais ça devait être un coup du sort que cela arrive pile à cet endroit là ! Je continue la montée en poussant le vélo et j’arrive en haut avec soulagement. 965 mètres d’altitude. Ce ne fut pas trop trop difficile. En tout cas, un peu moins dur que la montée du col Cardrona.

Lindis Valley - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Lindis Valley - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Lindis Valley - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Lindis Pass - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Je me lance dans la descente un sourire jusqu’au oreilles. Quel plaisir de filer dans la pente sans douleur, le vent sifflant dans mes oreilles. Je fais les 32km pour rejoindre Omarama rapidement. Bien sûr, mon très cher ami le vent est de la partie. Sur la route j’aperçois les Clay Cliffs, de grandes falaises d’argile. Une bonne glace Fruit de la passion-Yaourt m’offre un petit plaisir mérité ainsi qu’un peu de repos. Pas grand chose à Omarama si ce n’est… un golf ! Encore ! Décidément, ça doit être un sport cher aux Kiwis. Je parcours la trentaine de kilomètres qui me sépare de Twizel un peu difficilement. J’ai les jambes fatiguées. Une voiture me dépasse puis s’arrête quelques mètres plus loin. Et qui je vois passer la tête par la fenêtre : Marex !! Un des cuisiniers du Kepler Restaurant de Te Anau où j’ai travaillé pendant 3 mois ! Il a plusieurs jours de repos et vient visiter Mt Cook lui aussi ! Décidément, la vie est pleine de surprise ! Un peu ragaillardie, je parcours les derniers kilomètres. Une ferme de saumons apparait sur le lac Ruataniwha et je suis éblouie par la couleur de l’eau ! D’un bleu turquoise. Dans le fond j’aperçois les sommets enneigés de Mt Cook et les pics environnants. Cela me rends heureuse sans que je sache pourquoi. Je tourne juste avant Twizel pour aller passer la nuit dans le très sympathique Holiday Park du lac Ruataniwha, situé juste à coté du lac. Je passe le début de soirée à me balader le long du petit lagon émerveillée par la beauté des lieux.

Lindis Valley - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Salmon Farm - Lake Ruataniwha - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Lake Ruataniwha Holiday Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Omarama - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Lake Ruataniwha Holiday Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Lake Ruataniwha - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Étape 3. Arrivée à Mt Cook

Je serais bien restée plusieurs jours au camping tellement je le trouve agréable mais Mt Cook m’attends. Je passe à Twizel m’acheter un peu de nourriture. À priori y’a pas grand chose là où je vais. Puis je me lance sur la route. Je suis pressée de voir apparaitre l’eau turquoise du lac Pukaki, le grand lac juste avant Mt Cook. Mais il me faudra bien encore pédaler pendant presque 20km avant de le voir apparaitre dans un tournant ! Ça y est, il est là. Le lac et au fond Mt Cook. Une petite aire de repos permet d’apprécier le paysage. Deux jeunes Japonais en vélo arrivent et nous discutons un peu. Il reviennent de Mt Cook, eux. Ce n’est pas les premiers Japonais que je vois visiter la NZ en vélo. Faux dire que les Nippons aiment faire du vélo et pas mal de jeunes partent visiter d’autres pays en bicyclette.

On my way to Mt Cook - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Mt Cook and Lake Pukaki - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld

La route longeant le lac pour arriver au parc national Aoraki / Mt Cook (Aoraki étant le nom de la montagne en Maori) est grandiose visuellement mais assez vallonée. En début d’après-midi j’arrive au Camping Glentanner situé à l’embouchure du lac Pukaki et à une quinzaine de kilomètres du village Mt Cook. C’est là que j’ai décidé d’établir ma base pour les prochains jours. Rester dans le village Mt Cook coûte trop cher et le camping du DOC à frais réduits n’offre rien à part toilettes et douches.

Le Glentanner Campground est très sympathique lui aussi. Les emplacements pour les tentes sont situés dans une prairie avec de grands pins à une quinzaine de minutes à pied du lac. Je monte ma tente et me repose pendant le reste de l’après-midi appréciant la vue sur Mt Cook et ses neiges éternelles. J’ai prévue plusieurs randonnées dans les différentes vallées autour du Mt Cook pour les quatre prochains jours. J’espère que cela va être à la hauteur de mes espérances !

Glentanner Holiday Park - Mt Cook - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Mt Cook and Lake Pukaki - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld