Mt Buller - Victoria - Australia - © Claire Blumenfeld

Perdue dans les nuages

Après la Tasmanie, je rejoins le continent pour mettre le cap sur Mt Buller, une des stations de ski les plus connues d’Australie. Oui il existe quelques montagnes assez élevées en Australie pour recevoir de la neige. On les appelle d’ailleurs les « Alpes Australiennes ». Mt Buller est située à deux heures de route environ de Melbourne.

Je récupère un équipement de ski et dépose quelques affaires chez une amie à Melbourne et je rejoins Mt Buller. Cela fait longtemps que je voulais faire une saison dans la neige et j’ai postulée il y a quelques mois pour un poste dans la restauration au sein des différentes stations de ski de la région. Mt Buller fut la station me proposant le poste le plus intéressant.

J’arrive donc en fin d’après-midi après avoir laissé ma voiture au parking des employés au bas de la montagne.  Abom, la compagnie qui m’emploie possède un grand restaurant-hôtel dans le centre de la station. J’apprends rapidement que mon logement et mon lieu de travail ne seront pas à Abom mais au sein de Spurs, un fast-food dortoir situé sur les pistes, un peu plus haut. Je ne vais faire que quelques shifts à Abom. Je suis partagée entre la déception de ne pas être dans le village et la curiosité de me retrouver à vivre sur les pistes, entourée de neige.

Situé à une dizaine de minutes à pied du centre et accessible uniquement à pied ou skis, Spurs est un petit restaurant avec deux étages dédiés à héberger personnel du restaurant, instructeurs de ski et snowboard et perchistes (les employés des remontées mécaniques). Une centaine de personnes vont vivre là. Après avoir fait traversé l’étendue neigeuse à toutes mes affaires, je m’installe dans une minuscule chambre abritant 4 lits (deux superposés). Deux personnes sont déjà là : Mélanie et Stephanie. Steph est chinoise, du même âge que moi, d’un caractère tranquille et on sympathise immédiatement.

Les deux premières semaines sur la montagne sont un petit bonheur. Temps magnifique, travail simple, accès au piste en dix secondes, ski tous les jours, couchers et levers de soleil extraordinaires et séances de photo réussies. La montagne n’est pas très haute, 1805 mètres, mais suffisante pour dépasser les nuages couvrant souvent les vallées aux alentours rendant la vue assez exceptionnelle.

Mt Buller - Victoria - Australia - © Claire Blumenfeld
Mt Buller - Victoria - Australia - © Claire Blumenfeld
Mt Buller - Victoria - Australia - © Claire Blumenfeld

Mais cela ne dure pas et je passe ensuite un mois entier dans le mauvais temps permanent. Neige, pluie, nuages, vent, ciel gris. Le beau temps à déserté Mt Buller. S’ajoute à cela un boulot et une équipe de plus en plus moyenne et un hébergement se transformant en porcherie, je sature rapidement. Je discute souvent avec les instructeurs vivant à Spurs, dont la plupart viennent des quatre coins du monde : Italiens, Argentins, Américains, Autrichiens, Polonais, Suisses, etc. Eux aussi sont profondément déçus des conditions de travail et d’hébergement offerts. La dépression qui stagne comme une épée de Damoclès au dessus de ma tête depuis des années et encore plus depuis quelques mois est sur le point d’exploser. Je la sens qui grandi dans mon cerveau, dans mon corps, me remplissant d’une amertume qui me consume.

Brutalement après un mois et demi de travail à Mt Buller je n’en peux plus. J’étouffe. Et pour la première fois j’envisage de quitter l’Australie, de rentrer en France. Moi qui pensait retourner en Tasmanie après la saison d’hiver pour continuer de découvrir l’île que j’ai beaucoup aimé ou postuler pour un poste sur un resort au sein de la Grande Barrière de Corail, je me prends un mur en plein visage. Je n’en peux plus. Cela fait un an et deux mois que je voyage en Australie et presque 3 ans que j’ai quitté la France. Et peu importe le lieu où j’ai travaillé mais cela c’est toujours fini en déception. Faut-il continuer au risque de revivre encore la même situation, condition de travail et hébergements très moyens ou faut-il rentrer ?

Mt Buller - Victoria - Australia - © Claire Blumenfeld
Mt Buller - Victoria - Australia - © Claire Blumenfeld
Mt Buller - Victoria - Australia - © Claire Blumenfeld

Les instructeurs de ski me parlent beaucoup des Alpes Européennes. Et notamment du Mont-Blanc et de Chamonix. De la haute-montagne. De la vraie. Et des paysages à couper le souffle. Je suis allée une fois à Chamonix quand j’étais petite mais je ne m’en souviens plus. L’idée de rentrer en France pour travailler à Chamonix pendant le saison d’hiver s’insère dans mon esprit. Il est vrai que peu de choses me manque de la France. Seul le bon pain, l’architecture et les montagnes (hautes) me manquent. L’Australie est magnifique à bien des égards mais son environnement assez plat ne m’attire qu’à moitié. C’est d’ailleurs pour cela que la Tasmanie beaucoup plus vallonnée m’a énormément plu.

Par curiosité je postule alors pour un poste d’assistante maître d’hôtel commençant en Octobre au sein d’un superbe établissement de quatre étoiles. L’hôtel Alpina au centre de Chamonix. Avec un restaurant panoramique au septième étage possédant une vue exceptionnelle sur la chaîne du Mont-Blanc. Je n’y crois pas trop mais la réponse ne se fait pas tarder suivie d’un entretien skype. Une semaine plus tard, je suis engagée ! Le salaire est moins intéressant qu’en Australie mais la position me permettra d’apprendre plus de choses et de devenir maitre d’hôtel.

J’ai du mal à y croire. Est-ce une bonne chose ? Faut il que je rentre ou que je persévère ? Est-ce que je désire vraiment faire carrière dans la restauration ? Je passe plusieurs jours à réfléchir sans parvenir à me décider. Je viens à peine de commencer ma deuxième année de visa en Australie. Il me reste encore 9 mois ! Et puis j’ai l’impression que rentrer en France c’est échouer. Moi qui voulait voyager autour du monde pendant 5 ans encore avant de rentrer et j’ai encore tellement d’endroits à aller voir en Australie… Mais les conditions de travail et d’hébergement se dégradant encore et la joie que j’éprouve à rentrer en France pour aller à Chamonix me font prendre la décision. Quelques semaines de plus à Mt Buller, un mois en road trip autour de l’Australie et retour en France fin Septembre.

Je ne sais pas si c’est le bon choix. Peut-être est-ce une erreur. Peut-être suis-je encore en train de m’illusionner. Toujours est il que le soulagement que je ressens une fois la décision prise est lui réel. Et comme pour faire écho à mon état esprit le beau temps retourne à Mt Buller pour mes derniers jours de travail.

Mt Buller - Victoria - Australia - © Claire Blumenfeld
Mt Buller - Victoria - Australia - © Claire Blumenfeld

Note : Vous pouvez voir d’autres photos de Mt Buller ici.

Leave a Reply