Otago Peninsula - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Activités et excursions autour de Dunedin

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Pendant mon séjour à Dunedin et chez Hare Krishna, j’en ai profité pour participer aux activités se déroulant dans la ville et pour découvrir les environs. Située dans la région de l’Otago, Dunedin possède de jolies balades à faire dans ses environs ainsi qu’une vie culturelle assez remplie.

Dunedin Chocolat Festival

Commençons par un évènement particulièrement important : fin Juillet avait lieu le Dunedin Chocolat Festival ! Pendant une semaine la ville proposait tout un tas d’activités autour du chocolat, sponsorisées par Cadbury, une des deux principales compagnies de fabrication de chocolat et confiseries en Nouvelle-Zélande. Du coup j’ai profité du temps libre durant mon wwoofing chez Hare Krishna pour aller assister en compagnie de Flor et Alejandro à l’après-midi d’ouverture du festival. Plein d’activités étaient organisées sur l’Octagon (la place principale de Dunedin) mais étaient à destination des enfants. Au moins on a eu droit à quelques échantillons de chocolat gratuits !

 

Nous avons passé l’après-midi à observer les enfants s’amuser comme des petits fous. Et en fin de soirée, l’Octagon s’est illuminée de lumières bleutées et violettes et nous avons assisté à un joli feu d’artifice. Nous sommes rentrés au temple assez contents de notre journée mais un peu frigorifiés.

Dunedin Chocolat Festival - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Dunedin Chocolat Festival - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

En fin de semaine avait également lieu la fameuse Jaffa Race ayant lieu à Baldwin Street, la rue la plus pentue du monde ! 2,8 grammes de Jaffas (bonbons recouvert d’une couche de chocolat à la carapace rouge, produits par Cadbury), sont lâchés depuis le haut de Baldwin Street. Chaque Jaffa possède un numéro et la course est donc un gigantesque tir au sort ! Les personnes ayant acheté les numéros des cinq jaffas arrivant en premier sont donc gagnants. Il y a en fait trois courses ayant lieues les unes après les autres avec des couleurs de Jaffas différentes. Trois fois plus de chance de gagner !

Stormie, Flor, Alejandro et moi prenons donc la navette gratuite afin de se rendre à Baldwin Street, située à 10 minutes en bus du centre de Dunedin. La navette proposée est un vieux bus datant au moins d’il y a cinquante ans ! Très sympathique.

À Baldwin Street la foule a deja commencé à s’agglutiner autour des barrières. L’ambiance est bonne enfant. Nous trouvons un emplacement assez bien situé en bas de la rue et attendons le début de la course en observant différents groupes musicaux défiler sur le podium.

Vers 11h30, la première course démarre enfin et j’assiste donc à ma première Jaffa Race ! Les petites boules rouges se ruent dans la pente à presque 100 km/h ce qui est impressionnant mais rend la course très courte ! En effet, pas le temps de dire ouf que la course est déjà finie ! Les gagnants sont annoncés puis une équipe de nettoyage gravit la pente afin de balayer les Jaffas restés coincés dans les irrégularités du sol. Un nettoyage qui prend du temps ! Pour nous faire patienter, rebelote, des groupes défilent sur le podium et des plaquettes de chocolat (goût jaffas, bien sûr) sont distribuées gratuitement ! Je ne rate pas l’occasion d’en attraper une ! C’est bon mais ça colle beaucoup aux dents.

 

La deuxième course se déroule de la même façon mais avec des Jaffas de couleur jaune, ce qui les rend plus visibles. Même déroulement pour la troisième et dernière course mais avec des Jaffas de couleur bleue cette fois-ci. Au final un évènement bien sympathique mais je suis quand même un peu déçue par le fait que chaque course soit très courte.

Jaffa Race - Dunedin Chocolat Festival - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Visite de Tunnel Beach avec Sally

Sally - Tunnel Beach - Dunedin - New Zealand - © Claire BlumenfeldLes vendredis étant entièrement libres lors de mon wwooffing chez Hare Krishna, j’en ai profité pour aller visiter les environs de Dunedin. Sally et moi, nous rendons lors d’une journée à la météo clémente à Tunnel Beach, une petite plage accessible par, comme son nom l’indique, un tunnel creusé dans des falaises de grès. Après avoir pris le bus pendant une bonne demie-heure pour sortir de Dunedin, une petite balade d’une quarantaine de minute sur les falaises nous permet d’arriver à l’endroit en question. De nombreux étudiants ont eut la même idée que nous. Nous déjeunons sur un promontoire rocheux, les pieds dans le vide en regardant la mer s’engouffrer dans les arches naturels. Les vagues se fracassent sur les falaises dans un bruit impressionnant. Un petit tunnel permet d’accéder à une plage de galets où des jeunes s’amusent à tester leur capacité à rester dans l’eau froide le plus longtemps possible. Nous repartons alors que le temps commence à se couvrir un peu.

Tunnel Beach - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Stormie, samosa et randonnée sur le Taieri River Track

Un autre jour, c’est JMa (la responsable du centre Hare Krishna) qui nous emmène Stormie et moi, sur la côte Est à une quarantaine de kilomètres de Dunedin où se trouve Taieri Mouth, un petit village de pêcheur situé à l’embouchure de la mer et de la rivière Taieri. C’est aussi là que démarre une jolie randonnée de 8 km à travers les gorges de la rivière Taieri. Stormie, armée d’un samosa (création Hare Krishna) et moi gravissons le sentier dans les dernières lueurs de l’après-midi.

 

Le sentier longe les rives de la rivière puis s’enfonce à travers une rain forest avant d’attaquer l’ascension des collines pour arriver à un joli point d’observation après une bonne heure de balade. La gorge Taieri s’étale devant nos yeux, illuminée par les couleurs chaudes du couché de soleil. 5 minutes plus tard, le soleil à disparu derrière les massifs. Il ne fallait pas rater le créneau ! Nous redescendons au pas de course, ce qui n’est pas une bonne idée lorsque l’on marche dans un sol boueux. Ça ne rate pas, je finis par glisser et atterri le popotin dans la boue. Heureusement mon appareil photo est sauf. Nous retrouvons JMa qui nous a attendu en méditant dans sa voiture et repartons en direction de Dunedin.

 

Péninsule d’Otago et randonnée venteuse sur le mont Harbour Cone

Un des lieux à ne pas rater lorsque l’on se trouve à Dunedin est la visite de la péninsule. Longue bande de terre, d’origine volcanique, la péninsule s’étend parallèlement à la terre ferme sur une vingtaine de kilomètres. Une dizaine de petits bourgs se trouve sur la péninsule qui est principalement constituée de monts sauvages et de prairies clairsemées.

Ma première visite de la péninsule d’Otago, se fait en compagnie de Sophie. Nous nous rendons tout au bout à Taiaroa Head, afin d’avoir un aperçu de la mer et des albatros royal du Nord dont une colonie à élu domicile sur la péninsule. Hélas le temps est tout gris et les oiseaux sont absents. Nous repartons dans l’autre sens, afin de rejoindre Portobello, un petit bourg à plus de trois heures de marche où se trouve le seul arrêt de bus permettant de rejoindre Dunedin. Nous marchons sur la route, le seul chemin disponible au bout de la péninsule et croisons une bande de coq en liberté. Le vent souffle fort et on peut dire honnêtement qu’on se les pèles ! Mais cela n’enlève rien à la beauté du paysage. Heureusement à proximité de Portobello le soleil perce enfin les nuages et nous permet de nous réchauffer tout en magnifiant le décor. Les pieds en compote c’est avec bonheur que nous voyons arriver le bus.

Otago Peninsula - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Otago Peninsula - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Ma seconde visite de la péninsule se fait en compagnie de Sally afin d’ascensionner le mont Harbour Cone, colline à l’apparence d’un mini-Fuji à proximité de Portobello. Le soleil est au rendez-vous. Les débuts de la randonnée se font en traversant des prairies où paissent des moutons. Alors que nous commençons la montée, un vent à décorner les boeufs nous accueille ! Déjà que la montée en elle-même est sacrément rude alors en plus avec des rafales de vent pas possible, c’est un vrai défi ! Le vent est tellement puissant que j’ai même du mal à respirer. J’ai l’impression de me sentir comme Sam transportant Frodon au sein la montagne du Destin à la fin du Retour du Roi (troisième film du Seigneur des Anneaux). L’arrivée au sommet se vit comme une victoire contre les éléments mais notre appréciation du paysage est de courte durée. Il fait beaucoup trop froid pour rester très longtemps. Sally et moi apprécions rapidement l’étendue de la péninsule sous nos yeux puis repartons au pas de course en sens inverse. Une zone traître (de la boue recouverte par un peu d’herbe) nous tend un piège et nous finissons toutes les deux, les fesses dans la boue. heureusement personne dans les envions pour assister à ce moment peu glorieux. Rien de grave à part un un petit coup à l’orgueil (c’est quand même la deuxième fois que je mon popotin entre en contact avec le sol boueux !). Nous arpentons ensuite la péninsule pendant plusieurs heures en appréciant son paysage vallonné et son ambiance tranquille avant de mettre le cap sur Portobello pour attraper le bus.

 

Visite des Catlins entre amies

En dehors de mes visites en compagnie de mes amis wwoofers, j’ai également découvert la jolie région The Catlins, située entre Dunedin et Invercargill (plus au sud). S’étendant le long de la côte, The Catlins est une grande étendue naturelle faite de plages, de rain forests, de prairies et de tout petits bourgs éparpillés le long de la Southern Scenic Route.

C’est donc en compagnie de Sophie et de son amie Jade, possédant une voiture (le seul véritable moyen facile pour découvrir les Catlins) que nous sommes parties pour une journée de découvertes. Jade est originaire de Nouvelle-Zélande et étudie elle aussi dans le département de Biochimie où Sophie fait son stage. C’est avec grande gentillesse qu’elle a décidé de nous emmener visiter la région ! Départ à 7h un samedi par un matin très froid et couvert de givre. Le paysage, à peine visible dans la lumière de l’aurore est recouvert d’une couche blanche qui le rend féérique. J’assiste à un magnifique levé de soleil depuis les fenêtres de la voiture, transformant le décor en un vrai bijou mais hélas il n’est pas possible de s’arrêter pour prendre des photos. Quel regret !

Nous décidons d’abord d’aller à un des points d’intérêt les plus éloignés de Dunedin : Curio Bay, une jolie plage réputée pour être un spot de surf. Hum… Rien de spécial d’autant plus que le temps est gris. Point d’intérêt suivant : McLean Falls. Une jolie cascade accessible par une randonnée d’une vingtaine de minutes à travers une rain forest. Il fait un froid de canard et le début du sentier est entièrement givré. Mais la balade et la cascade sont sympathiques.

 

Point d’intérêt suivant : une autre cascade : Purakunui Falls, sympathique elle aussi mais moins impressionnante que McLean Falls. Nous nous arrêtons ensuite dans un minuscule bourg au seul restaurant ouvert pour nous rassasier. La nourriture est très bonne. À part nous et une autre famille, c’est le vide complet. Retour en voiture pour aller voir Surat Bay, soit disant le paradis des Lions de mer. Mais le temps s’est encore assombri et il se met même à pleuvoir. Cela ne nous empêche d’aller nous balader le long de la plage mais aucun mammifère à l’horizon. Nous nous rabattons sur la recherche de coquillages de paua, le nom maori d’une espèce de mollusques gastronomes dont la coquille est nacrée avec des reflets bleutés. Mais ce n’est également pas très fructueux. À part Jade qui trouve un joli morceau avec de beaux reflets, rien pour Sophie et moi.

 

Du coup nous mettons le cap sur la dernière destination de la journée : Nugget Point. Une quinzaine minutes de marche depuis le parking en longeant la falaise et nous voila arrivées à un phare perché au bout d’une avancée rocheuse. De là, on distingue un paysage surprenant avec plein de petits rochers érodés par les vagues ressemblant (pour les kiwis) à de petites d’or (« nugget » en anglais). Les falaises autour du phare sont impressionnantes tout comme la vue depuis la plateforme d’observation. Mieux vaut ne pas avoir le vertige. Certains aventureux ou inconscients (c’est comme vous voulez), enjambent les rambardes de sécurité pour descendre sur l’avancée rocheuse pour un instant de médiation. Je ne tente pas le coup mais vu la beauté des lieux, je les comprends.

Une pluie torrentielle s’abat sur nous et alors que nous nous apprêtons à repartir nous apercevons des tâches grises sur les rochers en contrebas. Ce sont des Otaries à fourrures ! Une colonie vit en effet dans les parages. Faut sacrément plisser les yeux pour les voir ! Elles sont presque indétectables de la couleur des rochers. Agréable surprise pour finir la journée. Nous rentrons à Dunedin en début de soirée sous une temps maussade.

 

Nugget Point - The Catlins - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Avec cet article se conclue donc ma période à Dunedin. Prochaine étape : deux mois de travail dans une ferme laitière à proximité d’Invercargill dans le Southland ! Let’s go see some cows !

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