Map of New Zealand - Outline by FreeVectorMaps.comAprès une dizaine de jours à explorer Dunedin, j’ai débarqué au « temple » de Hare Krishna le samedi 9 Juillet afin de commencer mon wwoofing. Le temple est une grande bâtisse située sur la pente d’une des collines au centre de Dunedin, hébergeant Seva (un des membres de la communauté), les wwoofers et servant de lieu de célébration pour les rassemblements ayant lieu plusieurs fois par semaine. Bien qu’un peu austère, le lieu est très sympathique avec des planchers et un grand escalier en bois. On me fait visiter la maison et on m’attribue une grande chambre au rez-de-chaussée en face de la cuisine. Certainement une des plus grandes chambres que j’ai eu depuis le début de mon voyage ! Et enfin une chambre pour moi toute seule depuis au moins quatre mois !

Des portraits de Krishna ou de A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada (fondateur du mouvement) ornent chaque pièce de la bâtisse et une odeur d’encens flotte dans l’air. Avant de trouver ce wwoofing, je ne connaissais pas du tout ce mouvement religieux.

 

Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

L’association internationale pour la conscience de Krishna ou Hare Krishna (en référence au mantra chanté par les adeptes) est un mouvement religieux et style de vie fondé en 1966 par Pradhupada, un maître spirituel hindou originaire du Bengale occidental. C’est un courant de l’hindouisme dédié au seigneur Krishna considéré par les adeptes comme le Dieu suprême et unique. La doctrine d’Hare Krishna se fonde sur les textes sacrés principalement issus du Bhagavad-Gîtâ, un des écrits fondamentaux de l’hindouisme. Les adeptes du mouvement se considèrent comme des serviteurs de Krishna, créateur de l’univers et des êtres vivants. Chaque action effectuée durant la vie d’un adepte influence sur son cycle de réincarnation. Les adeptes pensent que l’homme doit utiliser chaque moment de sa vie pour vivre dans la « Conscience de Krishna », permettant la libération de l’individu de son enveloppe matérialiste.

Pour que cela ait lieu, les adeptes suivent la voie de la bhakti, une composante essentielle de l’hindouisme qui implique notamment un régime alimentaire végan. Donc pas de viande, pas de poisson et pas d’oeufs. Tous les aliments sont offerts à Krishna avant d’être consommés pour demander la prasada, la grâce de Dieu. Une des principale pratique religieuse consiste à répéter en chantant le nom de Dieu (Krishna). Le mantra dont voici les paroles est en principe sensé être récité 1728 fois par jour : Hare Kṛṣṇa Hare Kṛṣṇa / Kṛṣṇa Kṛṣṇa Hare Hare / Hare Rāma Hare Rāma / Rāma Rāma Hare Hare.

Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

En tant que wwoofer chez Hare Krishna, le travail consistait à travailler du lundi au jeudi, de 10h à 15h environ, au sein de la cuisine de l’OUSA (Otago University Students’ Association) afin d’aider à préparer des repas végétariens pour les étudiants. Ainsi que d’aller récolter des feuilles de salade, légumes et plantes dans le potager. Le reste du temps c’était temps libre ! Plein de temps pour aller découvrir la région et dans mon cas, chercher du travail. Bien sûr, il était aussi plus que bienvenue de participer aux rassemblements de la communauté afin de découvrir le mode de vie des adeptes.

J’ai donc passé mon premier weekend tranquillement puisque le travail ne commençait que lundi et que les autres wwoofers (une américaine et un couple d’argentins) n’arrivaient également que lundi. J’en ai profité pour aider à la préparation des repas pour les rassemblements du samedi et dimanche soir et j’ai découvert la cuisine végan. Très bon !

Travail en cuisine et rencontres

Lundi matin, départ à 10h avec Seva pour une trentaine de minutes de marche à pied afin de rejoindre l’OUSA. Une ambiance chaleureuse et décontractée m’accueille et je fais la rencontre de Bronwen et Fife, un couple très sympathique travaillant les lundis et mardis au sein de la cuisine. En plus de servir des repas à 3$ aux étudiants (et aux non étudiants), l’association offre des salles de clubs, de grands canapés, plein de jeux en libre service, des douches, des toilettes « gender neutral » (pas de distinction entre toilettes pour femmes et toilettes pour hommes afin de soutenir le mouvement transgenre. Une initiative très intéressante je trouve) et même un club de câlins avec des chats !! Largement mieux que ce que l’on a en France !

Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Je débute donc ma première journée de wwoofing en aidant à préparer un crumble aux pommes. Jam (dont le nom signifie « Joyful Mama »), la coordinatrice du mouvement et responsable des wwoofers arrive vers 11h, de retour d’un autre temple à Christchurch et je fais sa rencontre. Plein d’énergie, incroyable, toujours souriante, sage, folle, plein d’amour et complètement dédiée au mouvement Hare Krishna, JMa est un sacré personnage plein de charme !

 

Je découvre également les puris, pains indien frit, les pakoras, beignets de légumes frits (dans notre cas des beignets de pomme de terre) et le déroulement de la prasada (dépôt d’un échantillon de toute la nourriture préparée dans un petit autel dédié à Krishna et récitation de la prière). Puis à 12h, nous commençons à servir les étudiants. Le rythme est rapide, 200 étudiants défilant devant nous en à peine deux heures il ne faut pas trainer et JMa virevolte de tous les cotés. Cris, sourires, bonne ambiance et musique indienne (dédiée à Krishna) m’emplissent les oreilles. Le plat principal à 3$ est composé de pâtes et légumes (pour le lundi. Riz et légumes le mardi, soupe le mercredi et pâtes/lentilles et légumes le jeudi). Pour 1$ de plus les étudiants ont droit à un dessert fait de crumble aux pommes. À cela s’ajoute des extras, comme les puris et pakoras à 50c et des samosas (gros beignet de légumes) à 1$50. Je goûte un peu de tout et c’est très bon ! Les pakoras sont particulièrement redoutables !

 

Puris - Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Deux heures plus tard le service est fini et je suis particulièrement heureuse de ma première journée de travail. J’ai beaucoup aimé aider à la préparation du repas et servir les étudiants ! Un petit lutin plein d’énergie débarque alors et je fais la rencontre de Stormie, la jeune wwoofeuse américaine. Nous sommes en train de ranger et nettoyer la cuisine lorsque qu’arrive, un peu déboussolé, le couple de wwoofers argentins, Alejandro et Flor. Cela fait en fait deux heures qu’ils sont là ! Ils ont demandés à la réception de l’OUSA à parler à Jane (le nom officiel de JMa) et la réceptionniste leur a répondu qu’elle ne connaissait personne de ce nom là ici ! Du coup ils ont attendu la fin du service pour venir jeter un coup d’oeil en espérant qu’ils se trouvaient bien au bon endroit. Ahahah. Nous faisons la connaissance de chacun sur le chemin du retour.

 

 

La fin de ma première semaine de wwoofing se passe très bien. Entre les heures de travail bien remplies et le temps libre passé à visiter ou à discuter entre wwoofers, pas le temps de s’ennuyer ! Tous le monde est très sympathique et l’ambiance est très chaleureuse. Mercredi matin, c’est départ à 8h pour fabriquer le pain ! En effet tous les mercredis, les plats changent un peu puisque le plat principal est composé d’un petit pain avec soupe de légumes/lentilles/blé. Pudding au chocolat pour le dessert et aux extras s’ajoute des bliss balls (saveur chocolat ou abricot). La soupe et les petits pains sont un délice ! Je retrouve également Sophie, mon amie française dont je vous ai déjà parlé plusieurs fois, qui étudiant à l’université en profite pour venir prendre ses repas à la cuisine de l’OUSA.

 

Making bliss balls by Ale and Stormie - Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

 

Alejandro and Alistair - Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

 

 

Alejandro et Flor m’introduisent à la cuisine argentine, que du bonheur, et notamment au maté, la boisson traditionnelle sud-américaine préparée en infusant des feuilles de yerba mate.

J’assiste également aux rassemblements Hare Krishna du mercredi et samedi soir afin d’en apprendre un peu plus sur ce courant religieux. Le mercredi est une session de discussion ouverte. Ne croyant pas en Dieu ni en n’importe quelle religion, je pose des questions afin d’essayer de comprendre le principe de la foi et les détails du mouvement Hare Krishna. Mais je trouve la discussion un peu difficile. Le samedi est pour moi plus réussi. Le rassemblement consiste à chanter les mantras en l’honneur de Krishna, de lire quelques chapitres du livre retraçant la vie de Prabhupada et de festoyer autour d’un délicieux repas végan.

Samedi, c’est également la visite du potager situé sur le sommet d’une colline à l’extérieur de Dunedin. Récolte des salades, légumes et diverses plantes qui vont servir à préparer les repas pour les rassemblements du weekend. Le potager est en forme de pétales de fleur. JMa nous fait également visiter la plage St Clair et la plage Second Beach, une petite plage derrière St Clair où l’on peut voir la mer s’engouffrer dans les rochers et de gigantesques algues tournoyer dans les vagues.

 

Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

 

Je reçois également après des semaines, des mois, des années d’attente, mon Visa Working Holiday !! Du coup mes après-midi de libre se partagent entre démarchage de tous les restaurants et magasins du centre et balades dans la ville.

United Nations of the World

Ma recherche de travail est hélas assez infructueuse et je décide du coup de rester deux semaines de plus chez Hare Krishna. Faut dire que JMa est géniale et que j’apprécie beaucoup de travailler en cuisine. La deuxième semaine se passe aussi bien que la première voir même encore mieux puisque tout le monde apprécie grandement le travail en cuisine et le visage de chacun semble être bloqué en mode sourire.

 

 

Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

De nouveau wwoofers arrivent également ! C’est avec grand plaisir que nous accueillons Sally, venant d’Angleterre puis quelques jours plus tard Maude, originaire de Quebec et Roman nous venant d’Australie. Notre équipe est un véritable melting-pot venant du monde entier ! Pour deux fois plus de sourires, d’échanges, de joie, de discussions culturelles, de folie et d’émerveillement ! De belles amitiés naissent et j’espère bien qu’elles vont durer !

Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

 

Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - Picture by Sally Hoyle

 

Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Activités culturelles et changement

En plus de nous amuser comme des petits fous en cuisine et entre wwoofers, nous faisons quelques jolies randonnées (dont je vous parlerais plus en détail dans l’article suivant) et nous assistons au Festival Culturel de l’Université. Tout un tas de stands avec dégustations culinaires, démonstrations de spécialités, stand de boxe, scène pour les spectacles de danses remplissent le hall de l’université. La photo avec des costumes venant de différents pays asiatiques/océaniques et les tatouages maoris sont les grands gagnants en ce qui nous concerne !

Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

 

Les jours passent à la fois similaires et différents mais toujours pleins de bonne humeur. J’ai le sentiment d’être à Dunedin depuis des mois. Et à force d’arpenter tous les coins de la ville pour trouver du travail, je commence à connaître tous les recoins du centre-ville. Heureusement cela ne me dérange pas, me sentant particulièrement bien au sein de la ville écossaise de la Nouvelle-Zélande. Sally m’aide à formuler et adapter mes CV et lettres de présentation. (Un énorme merci à toi !!!). En fin de deuxième semaine Stormie nous quitte, partant faire un autre wwoofing puis c’est au tour de Flor et Alejandro en fin de troisième semaine, de nous dire au revoir, Flor ayant trouvé un travail dans une ferme laitière vers Oamaru (environ 1h30 au nord de Dunedin). J’ai l’impression de perdre une partie de mon identité culturelle.

N’ayant pas de réponse pour les jobs malgré les milliers de CV distribués et envoyés (oui, oui j’exagère), je décide de rester une quatrième et dernière semaine chez Hare Krishna. Encore quelques jours pour espérer une réponse sinon c’est tant pis, direction ailleurs. Dana et Thomas nous arrivent alors de Belgique pour regonfler notre team United Nations of the World ! Ma dernière semaine se passe tranquillement et Oh joie, je reçois une réponse positive mercredi soir pour travailler moi aussi dans une ferme laitière près d’Invercargill dans la région du Southland. Le Sud de l’île du Sud. Départ Samedi !! Petite célébration pour fêter ça, razzia dans les magasins d’habits pour m’acheter des vêtements chauds et je profite des derniers instants en cuisine et entre wwoofers ainsi que des dernières discussions avec JMa. Beaucoup de choses qu’elle a dite, au delà de l’aspect religieux, m’ont semblé particulièrement justes et vraies. Que ce soit par rapport à l’entraide, l’échange, le respect, l’honnêteté, le fait de vivre une vie essayant de se détacher de l’aspect matérialiste ou de son propre égocentrisme, beaucoup des sujets qu’elle a évoqué m’ont fait réfléchir. Je quitte donc enfin, Dunedin, après 5 semaines passées à fouler ses rues, pour me rendre au bout du bout de la Nouvelle-Zélande.

The team : Flor, JMa, Ale, Sally, Maude, Roman, Thomas and Dana - Wwoofing Hare Krishna - Dunedin - New Zealand - © Claire Blumenfeld

 

Mon wwoofing de un mois chez Hare Krishna fut une expérience absolument magnifique. J’ai énormément appris, j’ai fait des rencontres extraordinaires et j’ai passé de très beaux moments. Bien sûr certains moments furent moins bien que d’autres : mauvais temps, fatigue en cuisine, inquiétude de trouver un travail, chauffage dans le temple un peu faible, quelques tensions, incompréhensions religieuses et déceptions mais cela reste infime par rapport au bonheur que m’a apporté ce wwoofing ! Un énorme merci à JMa, Seva, Bronwen, Fife, Alistair, Emily et Robin pour avoir partagé leur culture, façon de vivre, points de vue et expérience en cuisine ! Et bien sûr, un énorme merci à Stormie, Flor, Alejandro, Sally, Maude, Roman, Dana et Thomas pour ces moments merveilleux passés en votre compagnie ! J’espère vous revoir tous un jour !