Harbor and center of Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Une semaine de découvertes à Wellington

Map of New Zealand - Outline by FreeVectorMaps.com

Trajet tranquille avec Intercity le long de la côte Ouest de l’île du Nord pour rejoindre Wellington. Après deux semaines en Nouvelle-Zélande il est enfin temps d’aller visiter la capitale du pays !

Moins peuplée qu’Auckland, Wellington s’étend dans la baie du même nom d’où partent les ferrys pour l’île du Sud et est entourée de la péninsule de Miramar et de chaînes montagneuses.  En langue Maori, Wellington s’appelle Te Whanganui-a-Tara signifiant « Le grand port de Tara ». Wellington est également surnommée « Windy Welly » à cause des très fréquentes rafales s’engouffrant dans le détroit reliant la baie à la mer et faisant de Wellington une des villes les plus venteuses du pays. Bien qu’assez petite pour une capitale (ce qui en fait tout son charme), Wellington possède une vie artistique, nocturne et culturelle importante. Le Te Papa, le musée national le plus grand du pays est situé sur le bord de mer et Weta, le studio de Peter Jackson, se trouve dans la péninsule de Miramar.

Pour l’anecdote, Wellington possède plus de cafés par personne que New York. C’est dire à quel point les kiwis sont passionnés par la culture du café.

Je débarque en fin d’après-midi par un temps gris pour déposer mes affaires à une auberge qui ressemble plus à un vieil hôtel impersonnel qu’à une véritable auberge de jeunesse. Ça commence bien. Surtout que j’ai décidé de rester une bonne semaine afin de décider de la suite de mon voyage. Bon, je me rappelle la phrase qui est en train de devenir mon mantra : « Don’t worry, be happy », chasse les pensées négatives et part faire un tour dans la nuit qui tombe. Balade le long du bord de mer, baignant dans une ambiance mi-tranquille, mi-animée. Malgré le peu que j’en vois, Wellington me plaît instantanément. Et cela ne fera que se renforcer dans les jours suivants.

Au final j’ai passé une semaine à Wellington à me balader dans la ville, à faire quelques visites très intéressantes et à randonner dans les alentours. J’en ai aussi profité pour décider de la suite de mon voyage. Étant particulièrement heureuse d’être en Nouvelle-Zélande, me sentant bien dans le pays entourée de paysages magnifiques et faisant pleins de rencontres très sympathiques, j’ai décidé de rester un an ! J’ai donc fait les démarches en ligne pour demander un Working Holiday Visa ! Et j’ai également décidé d’aller passer l’hiver dans l’île du Sud et de trouver un travail pour 3/4 mois.

À part ça, quelles sont les choses à ne pas rater à Wellington ? Voici la sélection des balades et visites que j’ai le plus apprécié et qui vous donneront un bon aperçu de la capitale de la Nouvelle-Zélande !

Flâner le long du bord de mer

Wellington est située dans un environnement absolument magnifique. Entourée de la baie, de montagnes et de la péninsule, la capitale possède un petit centre-ville attachant, composé du quartier des affaires et de boutiques de marques, fait d’un mélange d’immeubles datant du 19ème siècle et d’aujourd’hui. On y trouve également le parlement néo-zélandais, affectueusement surnommé le « Beehive » à cause de son architecture particulière ainsi que l’Embassy Theatre qui a accueilli toutes les premières séances de la trilogie Seigneur des Anneaux et du Hobbit. Je suis rentrée à l’intérieur pour admirer les affiches des films de Peter Jackson. Petit moment d’émotion !

 

Sharks wall - Street Art - ‪‎Wellington‬ - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Mais ce qui m’a le plus plu à Wellington c’est son bord de mer et son atmosphère incroyable. Autrefois port maritime, le bord de mer à été entièrement rénové pour offrir aux habitants un espace de détente incroyable. Une des balades à ne pas rater et qui vous permettra d’avoir une vue spectaculaire sur le bord de mer de Wellington est l’ascension du Mont Victoria, 196 mètres de verdure délimitant le quartier du centre-ville et celui d’ Oriental Parade.

Harbor and center of Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Une jolie ascension dans les bois pour un panorama incroyable. En descendant du Mont Victoria en direction du nord-est vous pouvez rejoindre Oriental Parade, composé d’un mélange de magnifiques villas victoriennes établies à flanc de colline (et de nouveaux immeubles qui gâchent un peu le décor). Oriental Parade possède la seule plage du centre de Wellington ! Il y a même une fontaine dans la mer ! La vue sur la baie et les chaînes de montagnes dans le lointain vaut le détour !

Oriental Parade - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Houses at Oriental Parade - ‪‎Wellington‬ - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Zealandia, sanctuaire écologique

Lors de mon deuxième jour à Wellington, je suis allée voir Zealandia avec Julie, une française que j’avais rencontré à Rotorua, elle aussi de passage à Wellington. Mais on a mal choisi notre jour puisqu’il a fait une pluie torrentielle pendant quasiment toute la journée ! Malgré le mauvais temps, notre visite de Zealandia fut quand même assez réussie (à part pour les photos difficilement faisables et par le fait qu’il faisait vraiment froid).

Zealandia, Karori Wildlife Sanctuary, est une immense réserve de 225 hectares à dix minutes en navette gratuite du centre de wellington. Cette zone protégée est une grande vallée comprenant une forêt avec au centre un très grand lac qui était autrefois un réservoir d’eau pour la ville de Wellington. Le but de Zealandia est de redonner à la vallée son apparence antérieure à l’apparition des colons et des animaux nuisibles en Nouvelle-Zélande. L’intégralité de la biodiversité est en cours de restauration de façon naturelle sans modifications humaines. Entièrement protégée par une barrière, on y trouve donc une faune et une flore indigène dont des Tuatara, des Weta, des Takahe, des Kakariki et pleins d’autres animaux et plantes.

Nous avons fait une petite visite guidée avec une guide très sympathique (et bien courageuse de travailler sous cette pluie torrentielle !!). Elle nous a montré un des couples de Takahe vivant dans le parc (gros oiseau ne pouvant pas voler de couleur bleue avec un gros bec rouge) ainsi que l’étude en cours de réalisation avec un Miro des Chatham, tout petit oiseau noir très curieux. Elle déposa plusieurs vers de terre dans un petit creux sculpté dans un bâton et nota combien de vers l’oiseau aller entreposer dans une cachette avant de commencer à se nourrir. Très intéressant.

 

Julie et moi avons ensuite avalé à toute vitesse notre casse-croûte sous le seul abri du parc avant de reprendre notre balade à travers la forêt. Marcher au milieu de l’écosystème de Zealandia, c’est avoir l’impression de se retrouver au préhistorique ! Je m’attendais presque à voir débarquer un Moa (oiseau géant ne pouvant pas voler et resemblant à une autruche, aujourd’hui éteint) ou bien un Tyrannosaure !

Nous avons vu pas mal de Hihi (petit oiseau avec une touche de jaune sur l’avant), de Saddleback (superbe oiseau avec des touches de rouges toujours en mouvement et presque éteint), de Kaka (gros perroquet très curieux), de Kereru (le superbe pigeon néo-zélandais), de Tui (magnifique oiseau avec deux petites boules blanches au niveau de la gorge et produisant un chant extraordinaire), de Bellbird (petit oiseau jaune/vert au chant comme une clochette), de Fantail (minuscule oiseau au comportement très intéressant), etc et nous nous sommes aventurées dans une ancienne mine pour aller voir des Cave Weta. La frayeur que j’ai eu quand j’ai éclairé le plafond de la mine à quelques centimètres au dessus de ma tête et que j’ai vu qu’il était couvert de Weta (qui dans l’obscurité ressemblent à de grosses araignées). Autant vous dire que je suis ressorti à toute vitesse !

Zealandia Wildlife Sanctuary - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Nous sommes ressorties du parc en fin d’après-midi un peu transies de froid. Un passage par le magasin de gaufres le plus connu de Wellington : The Little Waffle Shop était obligé ! Le magasin est une minuscule échoppe sur Courtenay Place proposant une dizaine de gauffres aux assortiments tous plus délicieux les uns des autres ! Ce sera Caramel Cookie Crumble pour Julie et Cheeky Chocolate with Peaches pour moi ! Un délice bien trop vite avalé !

Gallipoli ou l’art de présenter une exposition

Sur le bord de mer de Wellington se trouve le très fameux musée national, le Te Papa Tongarewa dont le nom signifie en maori « le lieu des trésors de cette terre ». Gigantesque bâtiment sur plusieurs étages, il possède de nombreuses collections permanentes sur la culture maori et néo-zélandaise, la faune et la flore, des galeries d’arts et un un jardin extérieur. Il possède aussi une très belle et intéressante reproduction du Traité de Waitangi (document représentant la fondation de la Nouvelle-Zélande en tant que nation et l’accord entre les Maoris et Colons signé en 1840) et abrite le plus grand calamar colossal en exposition (un peu décrépit à l’heure actuelle dans son bassin de formol mais toujours très impressionnant). Il vous faudra plusieurs jours pour venir à bout de toutes les merveilles du musée !

Lorsque je suis allée visiter le musée, il y avait de nombreuses célébrations en l’honneur du Nouvel An Maori : Matariki ! En effet un groupe d’étoiles connues sous le nom de Pleiades ou Matariki en maori apparaissent dans le ciel néo-zélandais de fin mai à début Juin. C’est le signal pour la nouvelle année maori et une période de souvenir des morts et de célébration de la nouvelle vie. De nombreux événement avaient lieu dans le musée dont de très jolis chants et danses maoris.

Sounds of Wellington – Te Papa – Matariki :

Une des visites à ne surtout pas rater à Wellington est la visite de l’exposition, Gallipoli, The Scale of Our War qui retrace la campagne de Gallipoli (également connue en France sous le nom de Campagne des Dardanelles) durant la première guerre mondiale en Turquie du 25 avril 1915 au 9 Janvier 1916. Alliées de l’Angleterre, la Nouvelle-Zélande et l’Australie débarquèrent le 25 avril 1915, sur la rive nord des Dardanelles dans l’actuelle Turquie, pour tenter de s’emparer du détroit et ouvrir la voie vers Constantinople afin de faire capituler l’empire Ottoman. L’opération fut une boucherie et le deux pays subirent de nombreuse pertes. Pour la Nouvelle-Zélande, Gallipoli aura un impact sans précédent dans son histoire, du fait de l’horreur et du nombre extrêmement important de morts (en proportion à la taille du pays) que la bataille engendra. Près d’un homme sur cinq ne revint pas de la guerre !

Après le Traité de Waitangi qui consacra la Nouvelle-Zélande en tant que nation, c’est Gallipoli qui a véritablement forgé l’identité du pays.

L’exposition réalisée avec l’aide du studio de Peter Jackson, Weta Workshop retrace dans une des scénographie les plus réussie que j’ai jamais vu les détails de la campagne en mettant l’accent sur l’histoire de huit soldats néo-zélandais qui se sont retrouvé dans des situations extraordinaires. Chacun des soldats est capturé dans un moment de leur vie à une échelle monumentale (2,4x taille humaine) dans une statue de cire criante de réalisme. Une pièce entière est dédiée à chacune des statue avec à chaque fois un montage sonore décrivant l’enfer de la campagne. Grandiose !

 

Gallipoli: The scale of our war - Te Papa Museum - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

 

Un des montage sonore mélange même des sons de la batailles, la voix du soldat décrivant son histoire, des coeurs aux influences arabiques et les sons du haka maori !

Sounds of Wellington – Gallipoli :

Mais cela ne s’arrête pas là ! Le reste de l’exposition est un pur plaisir pour les yeux et une merveille d’interactivité. Pour moi, qui est fait des études centrées sur le design d’interfaces, d’expositions et le graphisme, c’est Noël !! Des peintures, des mises en scènes, des jeux de lumière, des vidéos, pleins d’éléments interactifs, une utilisation de la typographie absolument merveilleuse, une bande sonore superbe, un contenu ludique et intéressant, je ressors de l’exposition à reculons ! Même le site web de l’exposition est une merveille !

 

Gallipoli: The scale of our war - Te Papa Museum - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

La seule chose à prendre en compte c’est que certaines des mises en scène peuvent choquer. Se retrouver dans une simili-tranchée, le son des bombardements qui explose dans tes oreilles et voir un soldat ennemi se précipiter vers toi avant d’être abattu juste devant tes yeux par un soldat kiwi hurlant de folie, ça fait un choc ! Âme sensible s’abstenir. Et également l’exposition est remplie de monde donc n’y allez pas en journée. Mieux vaut s’y rendre à l’ouverture du musée ou une heure avant la fermeture.

Gallipoli: The scale of our war - Te Papa Museum - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

« Gallipoli has been a perfect hell on earth »

Péninsule, Miramar et Seigneur des Anneaux

Plus tard dans la semaine, je retrouve Julie pour aller faire le tour de la Péninsule à pied afin d’aller jeter un coup d’oeil au village de Miramar, soit-disant « pretty as a picture » si j’en crois la brochure et d’aller voir le lieu de pèlerinage obligé pour tout fan du Seigneur des Anneaux : les studios de Peter Jackson, Weta et son magasin de souvenir, la Weta Cave.

La route longe la péninsule en bordure de l’eau est nous offre un paysage magnifique mais sacrément venteux ! Wellington mérite bien son surnom de « Windy Welly ! Il nous faut presque cinq heures depuis le Te Papa pour longer Oriental Parade puis la Péninsule afin d’arriver de l’autre coté aux premières maisons de Miramar.

View of the bay and peninsula - ‪‎Wellington‬ - New Zealand - © Claire Blumenfeld

View of the peninsula with the village of Miramar - ‪‎Wellington‬ - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Affamées, nous prenons notre casse-croûte sur une jolie plage en observant un groupe de plongeurs rentrer de leur séance. Des petits cormorans se font sécher les plumes sur les rochers. Mais le temps se gâte et des nuages se profilent à l’horizon. Nous filons voir la Weta Cave.

 

Les trois trolls du Hobbit nous attendent fidèlement à l’entrée du magasin. Ils sont impressionnants de réalisme ! L’intérieur de la boutique est remplie de statues, figurines, livres ou reproductions des armes ou des vêtements mais rien de bien exceptionnel. Je ressors un peu déçue. Surtout que Julie qui a fait la visite des studios il y a deux semaines m’a déconseillé de la faire (très cher pour ce qu’il y a à voir). Bon tant pis, quelques photos feront l’affaire. Nous rentrons à Wellington en bus, toutes les deux bien fatiguées par notre journée de balade.

The Trolls - Weta Cave - Miramar - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Départ pour l’île du Sud

Après cette grosse semaine à Wellington qui est pour l’instant ma ville préférée du pays, je quitte l’île du Nord le mercredi 29 Juin pour me rendre à Dunedin sur l’île du Sud ! Au lieu du ferry, je prends l’avion, le seul moyen facile et peu cher de se rendre directement à Dunedin. À l’aéroport m’attendent de très belles et gigantesque statues de Gandalf sur un aigle et de Smaug ! Quelle classe ! Dans une heure de vol je serais de l’autre coté du pays !

 

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