Air Safari - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Sur la route. De Mont Cook à la West Coast

4 jours // environ 417 kilomètres dont 287km en bus

Étape 1. Lake Tekapo

Après quatre jours remplis de randonnées, je quitte Mont Cook et le Glentanner campground pour l’aller passer un jour au lac Tekapo. Comme à l’allée je longe le lac Pukaki et son eau d’une couleur bleu turquoise fabuleuse pendant une trentaine de kilomètres. Ayant récupéré l’intersection avec la route principale, je continue en direction du lac Tekapo. Un petit centre d’information vend des sashimi de saumons au bout du lac Pukaki. J’en profite pour en gouter (malgré un prix assez cher) et je déjeune à l’extérieur appréciant la vue sur le lac et Mont Cook dans le fond. Le saumon à une chair fondante incroyable. Dans la région, il y a pas mal de fermes d’élevage de saumons.

Je continue ma route en suivant le Lake tekapo Alternative Route Trail, une section de la piste A2O : Alpes to Ocean qui relie Mont Cook / Lake Tekapo à Oamaru sur la côte Est. La piste longe l’autre coté du lac Pukaki et j’apprécie l’odeur des pins et le chant des cigales dans l’atmopshère chaude de l’après-midi. Montée de 200 mètres pour atteindre un plateau où se situe le Canal Tekapo qui amène l’eau du lac Tekapo dans le lac Pukaki et fait partie d’un système de barrages hydroélectriques organisés dans toute la région du bassin Mackenzie. Une autre ferme élève des saumons dans le canal. Les éleveurs sont en train de nourrir les poissons quand je passe et les mouettes virevoltent dans les airs.

Je passe une quarantaine de kilomètres à longer le canal sur une piste presque plate, (alléluia), parce que en plus, comme toujours le vent souffle fort. Juste avant Tekapo, je passe une petite centrale hydroélectrique et j’arrive enfin au village Tekapo en bout du lac du même nom. Je m’installe au camping du coin et passe la soirée à discuter avec deux autres cyclistes.

Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Lake Pukaki - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Tekapo Canal - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Tekapo Canal - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Tekapo Canal - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Étape 2. Visites et déceptions à Tekapo

Le lendemain matin, j’ai réservé un vol en petit avion avec Air Safari. Le trajet est sensé survoler le lac Tekapo puis les pics de la région dont Mt Cook ainsi que les différents glaciers du coin et les glaciers Fox et Franz Joseph situés eux sur la West Coast. Depuis Mt Cook, la West Coast est juste à coté à vol d’oiseaux. Seule la chaîne de montagnes sépare les deux régions.

Mais le temps est couvert avec notamment une mer de nuages au niveau de la West Coast rendant l’observation des glaciers Fox et Franz Joseph impossible. Le vol a quand même lieu mais le trajet sera un peu différent. Le pilote me propose de m’assoir dans le cockpit à la place du co-pilote, ce que j’accepte avec plaisir. Une quinzaine de passagers prennent place à l’arrière et nous nous envolons. Le lac Tekapo et sa région dévoilent toute leur beauté depuis le ciel. Nous survolons les chaines des montagnes avec quelques turbulences. Le vent souffle fort à l’extérieur. Les glaciers Tasman et Hooker que j’ai visité quelques jours auparavant dévoilent leur taille impressionnante. Nous prenons de la hauteur et Mt Cook apparait enveloppé dans une mer de nuages. Je vois les nuages filer sur sa crête; il doit vraiment faire un vent très très fort. L’avion virevolte autour du sommet, ce qui me tourne un peu sur l’estomac. Du coté de la West Coast, une mer de nuage s’étale à perte de vue. Au bout de 45minutes de survol des montagnes, nous repartons en sens inverse pour atterrir une heure plus tard au petit aéroport d’où nous sommes partis.
 

Air Safari - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Être dans les airs fut une expérience assez incroyable mais le temps moyen combiné à un mal d’estomac dû aux turbulences ont un peu gâché l’aventure. Et je suis un peu déçue du manque d’explications données par le pilote.

je passe une après-midi tranquille au camping, le temps se couvrant doucement. Le soir j’ai réservé une autre expérience : la visite de nuit de l’observatoire Mt John pour aller observer les étoiles. La région Mackenzie est un des endroits avec le moins de pollution lumineuse de la NZ. Cela en fait le lieu parfait pour observer les étoiles. D’ailleurs pendant mes quelques jours à Mont Cook, j’ai eu le plaisir de pouvoir contempler un ciel étoilé superbe, avec une très jolie voix lactée. À Tekapo, se trouve Mt John, un mont de 1029 mètres de haut où est construit un observatoire.

Avant mon rendez-vous avec les étoiles, j’ai rendez-vous avec Hana, une jeune malaysienne que j’ai rencontré cinq mois plus tôt à Te Anau. À l’époque elle travaillait au supermarché du village. Depuis Décembre, elle a changé d’endroit et travaille au supermarché de Tekapo ! Je suis tombée sur elle complètement par hasard en faisant quelques courses rapides hier soir ! Du coup nous nous somme données rendez-vous pour discuter. Je la rejoins donc après son travail et nous passons quelques heures tranquilles à discuter. Elle partage une maison avec d’autres backpackers travaillant aussi à Tekapo et… deux moutons vivant dans le jardin de la maison ! Hana est très gentille et très impressionnée par ma décision de voyager à vélo. Elle me prépare des pancakes que je dévore avec bonheur.

Vient l’heure de l’observation des étoiles. Mais le temps s’étant couvert, eh bien, pas d’observation du ciel ce soir !! C’est la grosse déception. Le tour a quand même lieu mais nous ne visitons que le différents télescopes. Nous avons droit à une présentation multimédia et un chocolat chaud. Vraiment pas assez pour effacer le goût amer qui me reste sur la langue. Décidément mes activités à Tekapo n’aurons pas été très réussies.

Air Safari - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Air Safari - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Air Safari - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Air Safari - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Air Safari - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Air Safari - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Air Safari - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Étape 3. Lake Hawea

Le lendemain, je repars sur la route. J’ai décidé d’aller rejoindre la West Coast. Pour cela il faut redescendre jusqu’à Wanaka puis rejoindre Haast sur la côte Ouest. Il n’y a pas d’autre route. Je m’essaie au stop avec le vélo. Mais au bout de deux heures d’attente dans le froid et avec la pluie qui arrive, j’abandonne. Je prends le bus qui part à 1h de Tekapo et qui m’embarque avec le vélo sans trop de problèmes. Deux heures à peine pour refaire dans le sens inverse tout le trajet que j’ai fais il y a quelques jours. La montée de la Lindis Pass paraît si facile !

Le bus me dépose à Tarras, le minuscule bourg où je me suis déjà arrêté une semaine auparavant pour déjeuner. Et de là, je pars à vélo pour rejoindre Wanaka. Arrivée à une intersection indiquant dans un sens Wanaka, dans l’autre Lake Hawea, je décide de me rendre au lac. Cela tombe bien, lorsque que j’étais à Wanaka, j’avais prévu d’aller voir le lac mais je n’avais pas eu le temps et comme c’est sur la route pour aller à Haast, c’est parfait !

Je rejoins le lac, une quinzaine de kilomètres plus loin. Un petit village s’étale le long de ses berges. Je passe la nuit au camping en bord du lac en installant ma tente juste au bord. J’ai une vue absolument splendide !

Tarras - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Lake Hawea - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Étape 4. Arrivée sur la West Coast

Le lendemain, je prends un autre bus qui qui m’emmène en deux heures au travers les montagnes et les portes de Haast. La route est très montagneuse. En début d’après-midi, la West Coast s’offre enfin à moi ! Me voila arrivée à Haast. L’odeur de la mer remplie l’atmosphère. Des palmiers et grandes fougères me changent de la végétation des montagnes. Première étape sur la West Coast : rejoindre Jackson Bay !

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