Milford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Superbe croisière sur le Milford Sound

Map of New Zealand - Outline by FreeVectorMaps.comAprès un mois passé dans ma ferme laitière dans le Southland, Julie, la jeune femme de la ferme m’a emmené à Te Anau dans le Fiordland pour aller voir ses parents. Comme je vous en ai parlé dans l’article précédent, les parents de Julie, Jill et Alan vivent dans le petit village de Te Anau en bordure du parc national du Fiordland, situé au sud-ouest de l’île du Sud. Nous avons quittées la ferme, accompagnées de Isla, Carter et Chloe, lundi 5 Septembre après le repas du soir. Je n’ai pas vu grand chose du paysage étant donné qu’il faisait nuit. Nous sommes arrivées à Te Anau vers 10h du soir où Jill et Alan nous ont accueillis. Transport des enfants endormis dans leurs lits respectifs et je n’ai pas tardé à aller me coucher également. Et oui, demain matin je vais visiter le Milford Sound ! Te Anau est l’endroit idéal pour aller explorer la région du Fiordland. Depuis le village, il est possible d’aller visiter une bonne partie des fjords de la région et de faire tout un tas de randonnées dont trois Great Walks (les sans-disant meilleurs randonnées de plusieurs jours de la Nouvelle-Zélande). Au départ, je pensais aller visiter la région du Fiordland simplement pour faire les randonnées. Les croisières dans les fjords ne faisaient pas parties de ma liste. Trop chères, trop touristiques. Mais Julie m’a trouvé, quelques jours avant de venir à Te Anau, une croisière sur le Milford Sound à prix réduit. 90$ à la place de 175$ avec Milford Sound Full Day Tour – VIP Milford! Malgré que cela restait encore cher pour moi, je me suis laissée tenter. Navette confort de seulement 18 places, arrêts photos et courts balades durant le trajet, croisière de 2h avec buffet. Et en plus, c’est le cousin de Julie, qui conduit la navette faisant le transport. Celui-ci vient me chercher directement à la maison des parents de Julie à 8h demain matin.

Merveilles du Fiordland

Le lendemain je me réveille avec un temps superbe. La vue depuis le salon est magnifique. De jolies baraques avec de grands jardins et les Murchison Mountains enneigées dans le fond constitue le paysage. Je m’habille et déjeune rapidement et Justin (le conducteur de la navette) arrive pour me récupérer. Nous ne sommes que trois visiteurs ! Deux jeunes Australiennes et moi. La journée va être tranquille.Te Anau - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldJustin se présente et nous explique le déroulé de la journée. Deux heures environ de trajet avec pauses photos/balades pour arriver au fjord vers 10h30. De là nous embarquons sur notre bateau à 11h pour 1h40 de croisière. Justin nous récupère ensuite vers 13h pour être de retour à Te Anau vers 15h30. C’est un peu plus court que ce que j’avais imaginé mais bon, on fera avec. Nous longeons le lac Te Anau, qui a donné son nom au village et j’en prend plein les yeux. Le lac est gigantesque (344 km2) avec de nombreux bras qui s’enfoncent à travers les montagnes. La différence de température entre la nuit froide et une journée qui s’annonce chaude produit un peu de brume par endroit. Nous arrivons à Te Anau Downs, une grosse ferme en bordure du lac où se trouve également le point d’embarcation pour rejoindre en bateau le début du Milford Track, la plus connue des Great Walks. De là, la route quitte le lac pour s’enfoncer dans l’Eglinton Valley, une superbe vallée autrefois occupée par un glacier. La vallée est remplie d’une prairie aux herbes jaunes et est délimitée par d’abruptes montagnes. Le matin lorsque nous sommes passés, le lieu était couvert par endroits de brume, ce qui rendait le paysage extraordinaire. Hélas pas de pause photo le matin. Ce sera pour le retour. (ce qui m’a un peu déçue parce que c’était clairement le matin que le lieu était le plus intéressant à prendre en photo).

Nous faisons notre premier arrêt le long de petits lacs Mirrors pour nous dégourdir les jambes et apprécier la réflexion des Earl Mountains dans les eaux des lacs. Il fait un froid de canard. Nous passons devant la Montagne Disappearing où une illusion d’optique donne l’impression que à mesure que l’on se rapproche la montagne devient plus petite (et non plus grande). Les lieux sont magnifiques. Second arrêt pour une pause photo devant les eaux du Lake Gunn. L’eau parfaitement calme permet un reflet du paysage absolument incroyable.Lake Gunn - Milford Road - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldNous arrivons en bout de la vallée, couverte de neige et traversons le Homer Tunnel. Ce vieux tunnel taillé dans le granite solide à nécessité 20 ans de travaux. Il mesure 1270 mètres et est à sens unique. Une vue spectaculaire sur la vallée nous attend de l’autre coté.

Petite balade d’une quarante de minutes pour aller voir The Chams, des cascades dans les eaux tumultueuses de la rivière Cleddau qui ont sculpté depuis des milliers d’années les roches qui entourent les cascades leur donnant d’étranges formes. De retour au parking où nous attend Justin, je fais la rencontre d’un Kea, le plus gros perroquet alpin de Nouvelle-Zélande. C’est la première fois que j’en vois un en liberté (et non dans une volière). Il n’est pas farouche du tout, se baladant tranquillement entre les quelques voitures garées dans le parking. Justin nous expliquent que les Keas  sont des perroquets alpins vivant sur l’île du Sud et en voie de disparition. Ce sont des oiseaux très curieux, malicieux et qui n’ont pas appris la notion du danger que peut représenter les hommes/voitures/chiens. Généralement en groupe, ils n’hésitent pas à grimper sur les voitures, picorer le caoutchouc qui entoure les fenêtre ou farfouiller dans les sacs laissés sans surveillance. Ce qui peut poser quelques problèmes avec les nombreux touristes qui visitent le Milford Sound. (Un lien pour écouter le cri particulier des Keas).

Une quinzaine de minutes plus tard nous voila arrivés à l’entrée du fjord où se trouve un tout petit village (quelques baraques et lodges) et le centre d’embarcation. Pas un seul nuage dans le ciel ! Justin nous dépose et nous embarquons sur notre bateau VIP, le Milford Sovereign avec un groupe d’une vingtaine d’asiatiques. À part ça, le lieu n’est pas encore rempli de touristes. Et oui l’avantage de partir de Te Anau tôt le matin, permet d’éviter les nombreux cars de touristes en provenance de Queenstown qui arrivent au fjord vers 12h. Pour l’instant c’est encore relativement calme.

Une fois embarquées sur le bateau, les deux australiennes et moi nous précipitons sur le buffet afin de manger le plus rapidement possible et de pouvoir ensuite apprécier la croisière. Différents plats (avec une majorité dans le style asiatique) nous attendent. Je pioche un peu de tout. Et bien, c’est un délice ! Et le petit pot de glace à la vanille pour conclure le repas est la cerise sur le gateau.

Une fois ce festin avalé, je me précipite sur le dernier pont du bateau, à l’air libre, pour apprécier le paysage. C’est absolument magnifique. Les hautes montagnes qui délimitent le fjord sont couvertes de forêts de hêtres néo-zélandais. Plusieurs cascades déversent leur torrent dans les eaux limpides. Les rayons du soleil provoquent des contrastes entre les montagnes. J’ai l’impression de me sentir dans le Seigneur des Anneaux, dans La Communauté de l’Anneau lorsque la communauté traverse l’Argonath, les immenses statues taillées dans la pierre de part et d’autre du fleuve Anduin. Stirling Falls - Milford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldMilford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldCopper Point - Milford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldMilford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldMilford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldDale Point - Milford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldMilford Sound de son nom maori Piopiotahi, est un fjord d’une quinzaine de kilomètres avec une profondeur dépassant 400 mètres. Les montagnes qui l’entourent ont d’brusques parois et culminent pour le Mitre Peak à 1692m d’altitude. C’est un des endroits les plus humides de la Nouvelle-Zélande.

Nous faisons une halte aux Fairy Falls, où les rayons du soleil provoquent de jolis arcs-en-ciel puis atteignons la mer Tasman où le bateau fait demi-tour. Un petit bateau de pêcheur accompagné d’une horde de mouettes passe à nos cotés. Depuis la mer, il très difficile de remarquer l’entrée du fjord. Nous repartons en sens inverse, en longeant cette fois-ci l’autre coté du fjord. Quatre Otaries à fourrure nous attendent sur le Seal Rock, un caillou particulièrement bien nommé. Apparemment une maman avec des jeunes. Et nous passons à Stirling Falls, la cascade la plus iconique du fjord pour une douche gratuite.

 

La fin de la croisière s’achève avec un passage à Harrison’s Cove, une jolie crique recouverte en bonne partie par un marécage et où se trouve un centre d’observation sous-marin. La dernière cascade de la croisière, Bower Falls, se trouve juste à coté du point d’embarcation. C’est la plus jolie des trois, je trouve. Harrison's Cove - Milford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldMilford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldBowen Falls - Milford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldLe Sovereign nous dépose à terre et je profite d’une vingtaine de minute de temps libre pour apprécier le paysage et la puissante du lieu. C’est d’une beauté absolue. Par contre c’est plus vraiment calme. Les bus en provenance de Queenstown sont arrivés et environ 300 personnes attendent pour embarquer. Pour le départ à 11h nous étions une trentaine de personnes sur le bateau. Alors que pour le départ à 13h, le Sovereign va accueillir environ 200 personnes ! Je suis bien contente d’avoir fait la croisière du matin. Entre le temps absolument grandiose et le peu de monde présent au début, ce fut parfait ! C’est juste un peu dommage que l’on est pas plus de temps libre pour ce balader dans le fjord.Milford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldMilford Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire BlumenfeldLe retour se passe tranquillement. Je discute avec Justin de mon boulot dans la ferme et des enfants qu’il connaît bien. Hélas le temps se couvre un peu. Nous croisons de nouveau un Kea lors d’un arrêt photo. Par contre, comme je l’avais prédis, l’arrêt photo dans l’Eglinton Valley est nettement moins intéressant que lors de la matinée. Toute la brume à disparue et les nuages obstruent les rayons du soleil. Enfin c’est comme ça. Le lieu reste quand même impressionnant.

Justin me dépose à la maison des parents de Julie en fin d’après-midi où je partage mon enthousiasme et ma joie suite à la visite avec Julie et ses parents. La soirée se conclue tranquillement avec un couple de néo-zélandais amis de la famille, venus prendre le repas. Je m’endors, des étoiles plein les yeux et pas mal fatiguée après cette très belle journée. La suite de mon séjour à Te Anau dans le prochain article !

Note : L’intégralité des photos publiées dans cet article sont mes créations. Elles ne sont pas libres de droits. Merci de ne pas les utiliser sans autorisation préalable. 

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