Après ma traversée de la West Coast, me voila arrivée dans la région Tasman, là où se trouve l’Abel Tasman National Park. Un sentier longe la côte pendant 3/4 jours alternant passages en forêts côtières et plages de sable jaune.

3 jours et demi. Mars 2017 | Abel Tasman Track

Je laisse donc mon vélo et mes affaires en trop à Motueka et je me lance avec seulement mon sac à dos et ma tente pour 3 jours et demi de randonnée. La randonnée est très belle principalement dans la forêt tropicale en bas de la côte qui se change en végétation plus sèche faite de cyprès, me faisant penser aux Alpilles, lorsque le sentier monte sur les petites collines du bord de mer. Par moments, le trajet rejoint de petites baies ou plages couvertes de sable aux reflets dorés.

Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Contrairement à ce que je pensais, l’Abel Tasman Track n’est pas du tout une randonnée « sauvage ». Les deux premiers jours sont remplis de monde sur le chemin. C’est presque une autoroute. Il y a des navettes qui quadrillent en permanence la côte pour déposer et récupérer, sur les plages, des gens venus faire seulement quelques kilomètres du chemin. Des groupes de kayak sont présents à quasiment toutes les baies et plages et le sentier traverse plusieurs petits villages touristiques accessibles seulement en bateau.

Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Seagull - Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld

L’après-midi du second jour je passe 3 heures sans voir personne ! Un miracle. Ça fait du bien. Juste le bruit de mes pas, le chant des oiseaux et des cigales et les odeurs. Je suis presque inquiète à l’idée de croiser quelqu’un. Le moment semble tellement parfait, comme un instant privilégié. Enfin! Juste moi et la nature. Le chant des oiseaux est extraordinaire. Les Bellbird n’arrêtent pas de chanter de leur notes mélodieuses. Et de petits Fantail volettent devant moi en poussant de petits cris.

Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Les trois campsites où je passe mes nuits : Anchorage, Awaroa et Whariwharangi sont sympathiques mais étant situés à coté de huts, il y a pas mal de monde. La plus belle partie du chemin, ou celle m’offrant de plus jolies vues se situe à la fin du deuxième jour en arrivant à la baie Awaroa. Après une grosse montée dans la chaleur, la baie à marée basse se dévoile devant mes yeux.  C’est absolument splendide. Les reflets de l’eau dans l’estuaire ajoutés à la lumière de la fin d’après-midi m’offrent un paysage superbe.

Awaroa Bay - Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Durant le trajet, je traverse plusieurs estuaires à marée basse. Cela à quelque chose d’excitant de pouvoir traverser là où se trouve la mer normalement. Plein de coquillages tapissent le sol et de petits crabes se baladent sur le sable mouillé. De l’eau reste encore dans certaines zones à traverser et il faut donc enlever les chaussures et remonter le pantalon.

Awaroa Inlet - Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Awaroa Inlet - Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Dans le rayon de animaux, à part les oiseaux dont je vous ai déjà parlé, j’ai aperçu quelques Otaries à fourrure à Separation Point et des Wekas étaient présents tous les 100 mètres. D’ailleurs le troisième soir, un Weka très effronté a essayé sans relâche de venir bouffer mes chaussures ! Ces gros oiseaux qui ne volent pas et ressemblent à des poules sont très drôles à observer.

Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Fur Seal - Separation Point - Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld

J’atteins Wainui Bay le matin du quatrième jour. C’est la fin du trajet. Au final malgré le fait qu’il y ai un peu trop de monde sur le sentier, j’aurais passé un joli moment à marcher les kilomètres de l’Abel Tasman Track.

Wainui Bay - Abel Tasman Track - Tasman region - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Informations

Résumé : L’Abel Tasman Track est une des neuf Great Walks en Nouvelle Zélande. Elle longe la côte Nord-Ouest de l’île du Sud.
Location : Île du Sud. Le départ se fait depuis Marahau dans la région Tasman pour arriver à Wainui. Le chemin peut parfaitement se faire dans l’autre sens.
Durée : Généralement 3 à 4 jours. Vous pouvez aussi faire des parties en kayak ou en Water Taxi, si vous ne souhaitez pas marcher tout le trajet.
Distance : 60 kilomètres dans un sens.

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