Map of New Zealand - Outline by FreeVectorMaps.comLundi 19 Septembre, j’ai laissé la ferme laitière derrière moi et suis partie pour trois jours visiter Queenstown, la soit-disant capitale de l’aventure et la plus grande station de ski au pays des Kiwis. Départ d’Invercargill par un temps magnifique en début d’après-midi. Le bus zigzague à travers les pairies du Southland, remplies de vaches, moutons et cerfs. Au bout de deux heures nous atteignons la frontière avec la région de l’Otago où se trouve Queenstown et le paysage change brusquement. De superbes montagnes apparaissent avec les sommets encore un peu enneigés. La route s’enfonce dans une vallée longeant la chaîne montagneuse des Remarkables (abritant une grande station de ski) et les rives du lac Wakatipu, le troisième plus grand lac de la Nouvelle-Zélande. Le paysage est magnifique. Vers 4h de l’après-midi, Queenstown apparaît enfin, bordant la rive droite du lac. Le bus nous dépose dans le centre par un temps estival. Il fait très chaud et le lieu est rempli de touristes. Après deux mois passés dans la tranquillité des prairies du Southland, j’ai un peu de mal à m’ajuster à la foule.  Des jeunes passent en skateboard et t-shirt ou transportant skis et snowboard. Bien que j’en meurt d’envie, pas de ski pour moi pendant mon séjour à Queenstown. Le prix des équipements et des pass est beaucoup trop cher. Non, ce sera deux jours de randonnées. Passage à l’i-site rempli de monde pour récupérer des cartes du coin (payantes), dépôt de mes affaires à mon auberge de jeunesse puis je pars faire le tour de la ville.

The Remarkables - Queenstown - New Zealand - © Claire Blumenfeld

 

Les montagnes enserrant Queenstown, le soleil commence déjà à disparaitre. Je fais le tour de la petite péninsule adjacente au centre où se trouve le Queenstown Gardens. Plein de jeunes s’amusent avec des frisbees en libre service et ça crie de tous les cotés. La chaîne des Remarkables dans le fond magnifie le décor. Balade dans le petit centre rempli de magasins et restaurants. Tous les vingts mètres se trouve une agence de réservation pour les différentes activités à faire dans la région : skydiving (saut en parachute), tout un tas de bungy jumps (sauts à l’élastique), de la luge, ski et snow bien sûr, du parapente, des croisières, des sessions de Shooter Jet (un hors bord propulsé à 85 km/h), des survols en hélicoptères, des journées de visites au Milford Sound, bref y’a de quoi faire. Le soleil ayant disparu derrière les montagnes, la température a beaucoup baissée. Je m’en retourne à mon auberge en appréciant l’ambiance plus calme de la ville qui se vide doucement de ses visiteurs.

 

Ascension vers les étoiles

Lord of the beans - Queenstown - New Zealand - © Claire BlumenfeldLe lendemain réveil de bonne heure pour aller grimper le pic Ben Lomond qui surplombe Queenstown. 1748 mètres d’altitude ! Je commence ma balade en grimpant le Tiki trail qui longe le Gondola, le téléphérique menant au Skyline Complex situé au sommet d’une des colline entourant Queenstown. La balade est très sympathique, dans la forêt, mais ça monte sévère. Et il fait sacrément chaud ! Après une bonne heure de grimpette, j’atteint le complexe où tout un tas de gens s’amusent avec les luges d’été, les sauts en parachute ou le bungy jumping (saut à l’élastique). Je passe un certain temps à observer les gens se jeter dans le vide depuis une plateforme juste à coté du téléphérique. La corde élastique qui les retient me paraît bien fine. Apparemment ça ne leur fait pas peur puisqu’aucun n’hésitent ! À l’exception d’une jeune femme qui au moment de sauter restera bloquée par la peur. Malgré les dix minutes d’encouragement de l’équipe et des gens en train de regarder, elle finira pas abandonner. À l’intérieur du complexe se trouve plusieurs tableaux entièrement réalisés à l’aide d’haricots colorés ! Pourquoi pas. En tout cas c’est très réussi ! Celui avec Frodon intitulé Lord of the Beans est très drôle. La légende précise qu’il a fallu 100 heures de travail et plus de 20,000 bonbons pour le créer. Depuis la plateforme d’observation, la vue sur la ville en contrebas est impressionnante surtout que cela permet de voir les différentes couleurs du lac Wakatipu.

 

Queenstown - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Je continue mon chemin en m’engageant sur le Ben Lomond track. Le sentier grimpe tranquillement à travers une vallée derrière le complexe jusqu’au col. Pas un seul nuage dans le ciel, heureusement que j’ai pensé à mettre de la crème solaire. Je grimpe à mon rythme émerveillée par la beauté des montagnes et la blancheur des restants de neige sur les sommets.

Climbing Ben Lomond peak - Queenstown - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Trois heures de montée plus tard, j’arrive au col et fait mes premiers pas dans la neige. 1326 mètres d’altitude. À ma gauche se trouve le pic Ben Lomond et à ma droite le pic Bowen, 1631m. Droit devant moi, les superbes chaînes montagneuses du Fiordland et du Parc National du Mont Aspiring. Pause d’une quinzaine de minutes pour me reposer avant la dernière heure d’ascension. Plusieurs personnes redescendent du pic et évoquent le fait qu’ils n’ont pas pu monter jusqu’en haut à cause de la neige et de la boue. On verra bien. Je me lance avec la volonté d’arriver jusqu’au sommet. Le soleil tape fort et la pente est très raide. Quelques zones sont couvertes de neige ou un peu boueuses. Mais à l’exception de ces quelques zones où la prudence est de mise le reste est sans danger. Curieusement je trouve le début de l’ascension plus difficile que la fin. Comme si après cinq heures de montée, mes muscles s’étaient complètement adaptés à la difficulté. Ou alors c’est juste la perspective d’arriver au sommet. Les derniers mètres sont extrêmement alpins. La vue est stupéfiante. J’arrive enfin au sommet et c’est avec une grande satisfaction que je me pose dans la pente pour prendre mon déjeuner tout en appréciant la vue.

Summit of Ben Lomond peak - Queenstown - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Je passe un long moment à observer la beauté absolue du paysage. 360° d’immensité et de nature. Devant moi, les chaînes montagneuses du Fiordland et du Parc National du Mont Aspiring étalent leurs pics enneigés et leurs formes impressionnantes. Derrière moi, le lac Wakatipu dévoile son immensité. Peu de mots peuvent traduire ce que j’ai ressenti en observant le paysage. Un mélange de satisfaction, de plénitude, d’émerveillement, de joie.

 

Summit of Ben Lomond peak - Queenstown - New Zealand - © Claire Blumenfeld

J’aurais pu passer une éternité à apprécier le paysage mais le retour prenant un certain temps, il faut se résoudre à redescendre. Je laisse le sommet derrière moi avec regret et me lance pour quatre heures de descente. Dur dur pour les genoux et les cuisses mais cela n’a pas d’importance. Je prends mon temps afin d’apprécier une dernière fois le paysage. Retour à Queenstown en soirée.

Aux alentours de Queenstown

Le lendemain, mes muscles font entendre leur mécontentement et c’est pétrie de douleurs que je me rends sur la plage pour prendre mon petit-déjeuner. Comme hier le temps est magnifique. Quelques touristes commencent à apparaître mais l’atmosphère reste tranquille. De jolis cerisiers en fleurs déposent des tâches de beauté dans le centre-ville. Malgré la douleur, je décide de grimper au sommet de la Queenstown Hill, une colline de « seulement » 907 mètres d’altitude située juste derrière le centre.

 

La montée est très sympathique et malgré le fait que cela soit moins alpin qu’hier, mon appréciation du paysage sera la même. Y’a rien à dire, le coin est magnifique ! Je redescend avec quelques difficultés tout en profitant des panneaux indicatifs pour me documenter sur l’histoire de Queenstown. La région fut bien sûr découverte par les Maoris alors à la recherche de de Pounamu (greenstone). La première traversée du lac Wakatipu fut réalisée par Donald Hay, un écossais en Août 1859. Et la transformation de Queenstown en station de ski date de 1939. Mais c’est surtout après la Seconde Guerre Mondiale, grâce aux vacances gratuites offertes par le gouvernement aux soldats de retour (et leurs familles) que la ville se transforma en une de principales destinations touristiques du pays.

Je redescend dans le centre, achète mon déjeuner et je repars cette fois-ci en longeant les bords du lac Wakatipu. Déjeuner sur une plage de galets puis balade tranquille le long de la rive. Le TSS Earnslaw, un vieux bateau à vapeur passe régulièrement devant mes yeux. Autrefois utilisé pour faire la liaison entre Athol (sud du lac), Queenstown et Glenorchy (nord du lac), il sert aujourd’hui de bateau de croisière.

Cruise on lake Wakatipu - Queenstown - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Des Tui et Kereru (oiseaux néo-zélandais dont je vous ai déjà parlé), m’accompagnent de leurs chants mélodieux. Je rentre pour le couché du soleil.

Au final, bien que courte, cette visite de Queenstown fut bien remplie et très réussie. Le temps fut absolument magnifique. Je reviendrais probablement dans quelques mois, en été pour apprécier un peu plus la région et pourquoi pas tester quelques activités (parapente ?). Les seules choses qui gâchent la beauté du lieu est le fait que la ville est remplie de touristes cherchant à faire la fête en permanence ainsi que le bruit constant des avions, hélicoptères, bateaux, jet-ski, etc proposant des activités à sensations fortes. Queenstown n’est pas vraiment un coin à l’atmosphère tranquille.

The Remarkables and Lake Wakatipu - Queenstown - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Jeudi matin, départ en bus de Queenstown pour retourner à Invercargill où Julie me récupère. Mes jours dans le Southland touchent à leur fin. En effet, je vais quitter la ferme laitière en fin de semaine. Direction Te Anau dans le Fiordland pour une semaine de randonnée avant de commencer un nouveau travail dans un Holiday Park de Te Anau pour 3/4 mois !