At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld

Tumbarumba, le retour du positif

Tumbarumba est apparut sous une pluie torrentielle. Il pleut depuis trois jours et je ne sais pas trop quoi faire. Mon seul objectif en tête était d’atteindre Tumbarumba car c’est là que se trouve une des fermes Costa pour le blueberry fruit-picking; la récolte des myrtilles. La saison est sensée commencer début Décembre. Me voila donc arrivée dans un petit village désertique. Une rue centrale avec quelques boutiques, un centre d’information et un camping. Et c’est tout. J’ai un moment d’hésitation. Mais il y a quelque chose dans le village qui me plaît. Une atmosphère sympathique, un air montagnard et l’étrange impression que je suis au bon endroit.

« 2 Décembre 2017
Arrivée à Tumbarumba. Tout petit bled dans les collines. On sent dans l’air qu’on est pas loin des montagnes. Il pleut toujours torrentiel. Je passe voir la ferme Costa pour me renseigner sur la saison de la récolte des myrtilles. Personne. Personne non plus dans le camping. J’ai un mauvais pressentiment. Le sol du camping est complètement trempé et la petite rivière qui le traverse menace de déborder. Mauvaise nouvelle. Apparemment selon le gars du camping la saison du fruit-picking ne commence pas avant le 11 Décembre. Voir le 18 ! Merde. Je vais faire quoi en attendant ? »

Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld

Souvenirs – Profitant d’une petite éclaircie je suis allée me balader autour du village. Un petit sentier monte dans la colline derrière le village. Personne à part un Echidné qui a filé sans tarder en me voyant arriver. Un son strident me fait soudainement vriller les tympans. Je repère une tâche de couleur brune et blanche sur un arbre en face de moi. Un passereau fait des vocalises. Pour un tout petit oiseau, il en a de la voix !

Situé dans l’état du New South Wales, Tumbarumba est un petit village en bordure du parc national Kosciuszko. Le parc abrite une longue chaîne de montagnes dont le sommet le plus haut de l’Australie (2228m). Dans le pays, ils appellent le lieu les Alpes Australiennes. Trois-quatres stations de ski se partagent les quelques pistes enneigées en hiver. J’ai du mal à concevoir l’Australie avec de la neige. Mais vu l’état de la météo en ce moment, cela ne paraît pas si irréalisable. Un coup de fil à Costa en début de semaine m’apprend que la saison du fruit-picking commencera le 11 décembre. J’ai donc une semaine à attendre. Il faut que je trouve un hébergement, l’idée de rester dans le camping me plaisant moyennement.

« 4 Décembre 2017
J’ai appelé Costa ce matin. C’est bon, je suis sur la liste des inscrits. Introduction Jeudi pour commencer le travail lundi ! Je suis contente. Mais ça veut quand même dire une semaine de retard par rapport à ce que je pensais. Je demande à Angeline (la dame de Costa) si elle peut me donner des pistes pour les hébergements dans le coin. Elle me dit d’aller voir les hôtels du village. Elle va aussi contacter une dame qu’elle connaît qui pourrait avoir une chambre disponible ! Je vais voir les hôtels; trop chers. Angeline me recontacte avec le numéro de Pauline, la dame qui pourrait m’héberger. Je l’appelle et lui explique ma situation. Elle souhaite me rencontrer ce soir ! Yes ! Je passe l’après-midi à la bibliothèque à travailler sur mon site. Il pleut de nouveau des trombes. Et il fait un froid de canard. En fin de soirée, je rencontre Pauline. Elle semble gentille mais c’est la première fois qu’elle accueille quelqu’un dans sa maison et elle hésite un peu. Mais elle finit par m’inviter à venir dormir chez elle ! Elle habite dans une jolie baraque isolée, à 14km de Tumbarumba. Nous discutons de l’organisation. Il y a plusieurs points à régler mais on verra ça plus tard. Pour l’instant je suis au chaud dans un bon lit ! »

At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld

En échange d’un prix d’hébergement pas trop cher, Pauline me demande si je suis d’accord pour m’occuper de nettoyer son garage et de faire du jardinage. J’accepte sans problème. Et me voila donc à vivre dans un superbe coin tranquille. La maison fut construite par Pauline et son mari sur la prolongation d’un hangar. L’intérieur est très sympathique. J’ai ma propre chambre. Et la cuisine et la salle de bain sont d’un niveau supérieur à quasiment tout ce que j’ai pu voir depuis que j’ai commencé à voyager. Une grande véranda et un jardin entourent la maison. C’est rempli de fleurs et la vue sur les collines environnantes est superbe. Pas de voisins, juste un cheval presque sauvage dans le paddock à coté. Il y a des oiseaux partout et des carillons s’agitent avec la brise et diffusent une douce mélodie. Un petit paradis ! Je me sens très chanceuse d’être tombée sur Pauline !

At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld

Souvenirs – Quel plaisir de pouvoir profiter de la cuisine pour me faire des bons petits plats. Tout en les dégustant sur la véranda en appréciant le paysage. Je me considère de plus en plus comme une nomade, donc tout le temps en train de bouger et de changer d’endroit. Mais je ne crache pas sur le fait de pouvoir profiter du confort de la maison de Pauline.

At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld

Souvenirs – Ce soir là, la lumière était extraordinaire. J’ai pris mon appareil photo poussée par un élan créatif que je n’avais pas ressenti depuis bien longtemps. Tout un tas de détails dans le jardin de Pauline m’attiraient l’oeil. Il y a probablement des coucher de soleil plus beau que celui-ci mais peut-importe, cette soirée m’a redonné envie d’être créative.

Pauline - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld

Angeline m’a rappelé deux jours plus tard. Avec une bonne surprise. Elle m’a demandé si je voulais être assistante-superviseur ! Il s’agit donc d’aider le superviseur à gérer l’équipe des pickers. C’est payé à l’heure, 23$. J’ai dit oui bien que j’ai un peu hésité en me demandant si je ne ferais pas mieux de rester picker. En étant rapide il est possible de se faire beaucoup d’argent. Mais étant donné que je n’ai jamais fait de picking, il est fort peu probable que je sois une flèche dès le début. Le lendemain a eut lieu l’induction pour les assistants. Rendez-vous donc à Costa vers le milieu de la matinée pour une présentation par Angeline et la signature de tout un tas de papiers. L’organisation a l’air un peu moins organisée que lorsque j’ai travaillé à Trevelyans en Nouvelle-Zélande, à m’occuper dans un entrepôt à empaqueter des kiwis. Mais je suppose que le packing et le picking fonctionne différemment. Et Costa Tumbarumba semble être un peu plus petite que Trevelyans. À part ça, j’ai pas mal travaillé dans le jardin de Pauline a enlever les mauvaise herbes. C’est tout beau, tout propre maintenant.

« 8 Décembre 2017
Aujourd’hui je suis allée à Wagga Wagga, la grande ville de la région, pour acheter des réserves de nouritture. Quinoa, Soba, Ramen, sauce Tamari, Tofu, des fruits secs, etc, que je n’ai pas trouvé à Tumbarumba et pour profiter du wifi de la bibliothèque qui espérons le sera meilleur que celui de Tumba. Sur la route, j’ai sauvé une tortue ! Elle etait sur la bande blanche au millieu et a échappé de justesse à mes roues. Je me suis arrêtée et je suis allée la récupérer pour la déposer sur le bas-coté. J’ai vu sa petite tête et ses yeux jaunes. C’est apparemment une tortue terrestre. Je ne savais pas qu’il y en avait en Australie. À Wagga Wagga les bus sont tous estampillés “busabout” qui fait référence à “walkabout”, une rite de passage Aborigène, où les jeunes hommes vont vivre dans la nature pendant plusieurs mois afin de faire la transition spirituelle et traditionnelle vers la vie adulte. Journée bien remplie mais je n’ai pas assez avancé sur mon blog je trouve. Comme d’habitude, cela prends du temps. Sur le chemin du rtour, la lumière de la fin d’après-midi était sublime. Le paysage dans la région se compose principalement de collines ondulées, de grandes prairies d’herbes jaunes et d’Eucalyptus. »

Wagga Wagga - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
Wagga Wagga - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld

La fin de ma première semaine à Tumbarumba s’est bien passée. J’ai continué de travailler dans le jardin et à avancer sur mon blog. Je suis aussi allée me balader dans les alentours. Juste à coté de la maison de Pauline en contrebas, se trouve Paddys Fall, une jolie cascade. Un petit sentier longe la crique pendant deux heures. J’avais en tête d’aller faire la randonnée durant le Dimanche matin. Mais avec tout ce qui a plu la semaine dernière, le sentier est envahi par les herbes. Et comme je me méfie des serpents j’ai rapidement fait demi-tour. À la place je suis allée me balader dans la petite explotation forestière en face de la maison de Pauline. C’est un peu moins beau mais je ne me sentais pas en danger. Dans les environs il y a pas mal de zones couvertes de pins qui sont en fait des exploitations. Les arbres sont coupés puis replantés suivant un cycle de plusieurs années. Forcément les zones coupées ne sont pas très jolies. Je suis tombée sur un Echidné en train de fouiller les sol à la recherche d’insectes et de fourmis. C’est vraiment des petites bêtes intéressantes et puis contrairement à la plupart des animaux en Australie, ils ne sont pas dangereux pour l’être humain. Tout va bien et je suis contente de me retrouver à vivre chez Pauline. Mais un léger sentiment de dépression me plane toujours autour. Probablement la fin (j’espère) des mois précedents remplis de doutes, de mal-être et d’interrogations. Ma démission d’Arkaroola, presque trois mois auparavant m’aura au final beaucoup affecté que ce que je le pensais.

Echidna - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld
At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld

Souvenirs – Pauline a mis deux mangeoires sur sa terrasse avec des graines pour nourrir les oiseaux du coin. Un couple de King Parrot viennent très souvent becqueter quelques graines plusieurs fois par jour. Chloé, la chatte de la maison semble avoir un peu chaud avec toute sa fourrure. Elle est un peu farouche et ne se laisse pas vraiment caresser. En plus de la jolie vue et des animaux, un chèvre-feuille embaume la terrasse de sa délicate odeur. La maison de Pauline est vraiment très agréable à vivre.

En milieu de journée, Dimanche, j’apprends que le travail à Costa est repoussé d’un jour, un des superviseurs ne pouvant pas être là à temps. Cela m’irrite un peu, me sentant prête à commencer. Enfin bon, plus qu’une journée à attendre. Je passe donc mon lundi entre la bibliothèque et le jardin de Pauline. Je contacte aussi Tiandi Farm, le woofing que je suis sensée faire en Janvier afin de leur demander s’il serait possible de décaler d’un mois, pour me laisser le temps de faire la saison entière du blueberry fruit-picking ici. Julie, la responsable très sympathique me réponds positivement. Ils faut juste qu’ils trouvent quelqu’un pour me remplacer durant Janvier. J’espère que cela va se faire car sinon je ne vais vraiment pas rester longtemps à travailler à Tumbarumba. Demain, début du boulot tant attendu. Un changement de rythme qui va, j’espère, me faire du bien!

At Pauline's house - Tumbarumba - New South Wales - Australia - © Claire Blumenfeld

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