Wakatipu Lake - Otago - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Sur la route. De Te Anau à Glenorchy

3 jours // environ 176 kilomètres

Étape 1. Mavora Lakes

Samedi 11 Février, me voici enfin partie. Je quitte Te Anau et le Fiordland sur un vélo est peu tremblotant sous le poids de mes bagages. Première étape : rejoindre Mavora Lakes à 70km environ de Te Anau. Contrairement aux prévisions, il fait un temps pas trop moche. Tant mieux, j’ai pas envie de commencer mon premier jour de vélo sous la pluie. Les kilomètres défilent tranquillement jusqu’à l’intersection indiquant Mavora Lakes, 40km. Je m’engage sur une route de gravier (gravel road) et je déchante rapidement. C’est un véritable enfer ! Rouler en vélo (chargé) sur une piste remplie de petits et gros cailloux c’est une entreprise hasardeuse et c’est physiquement douloureux. Ça tressaute de tous les cotés et pour rendre les choses encore un peu plus difficiles, j’ai désormais le vent de face. Je parcours les kilomètres difficilement. Le paysage est joli mais sans plus. En plus, le temps s’est couvert déposant un filtre gris et triste sur le paysage. Épuisée, j’arrive enfin à Mavora Lakes, une heure avant le coucher du soleil. Plusieurs scènes du Seigneur des Anneaux ont été tourné dans les environs, notamment la scène où dans le premier film, la communauté accoste sur un rivage après avoir descendue la rivière Anduin.


 
 

Étape 2. Walter Peak Station

Le lendemain le temps est toujours couvert et je quitte les lacs légèrement déçue de ma visite. C’est sûr qu’avec un joli temps, cela doit être plus impressionnant. Prochaine étape : traverser la vallée derrière les lacs pour rejoindre les rivages du lac Wakatipu à une soixantaine de kilomètres de là. Première grosse montée difficile et la vallée se dévoile devant moi. C’est impressionnant. Les Eyre Mountains s’étalent à droite. Je m’engage dans la vallée et me heurte à un mur. Les rafales de vent sont tellement fortes qu’elles m’empêchent presque d’avancer ! J’ai quatre heures de vélo à faire dans cette direction, de nouveau sur la piste de gravier et le moral dans les chaussettes. Décidément mon voyage en vélo commence difficilement. Heureusement la piste ne monte pas trop. Le paysage défile doucement au rythme de mes coups de genoux fatigués. Il pleuvote. Même si le mauvais temps ne lui fait pas honneur, le paysage est superbe. La vallée est couverte de crevasses, les montagnes sont remplies d’herbes et non pas d’hêtres néo-zélandais – comme dans le Fiordland – et des vaches broutent en liberté. Après deux bonnes heures à me trainer dans la vallée, j’atteins enfin la fin du plateau. Une grosse descente bien raide m’emmène dans la vallée suivante en contrebas. Une heure plus tard apparait enfin les rivages du lac Wakatipu. Malgré le fait que je suis déjà venue dans la région trois fois, ses reflets bleutés et sa taille restent impressionnants. La dernière heure de vélo le long du rivage est splendide.

Southland - New Zealand - © Claire Blumenfeld


 
 

Étape 3. 12 Miles Delta campsite

Walter Peak High Country Farm apparait enfin et je descends, les jambes un peu tremblotantes, de mon vélo. J’ai une heure à attendre avant de prendre le bateau à vapeur TSS Earnslaw qui traverse le lac et me déposera à Queenstown de l’autre coté. La ferme est superbe avec de jolis bâtiments aux toits couverts de tuiles rouges. Le bateau apparait et fait sonner ses cheminées de deux coups pour signaler son arrivée. Lancé en 1912, le bateau connu sous le nom de La Dame du Lac, fournissait un lien essentiel entre les communautés agricoles isolées le long du lac. Long de 48 mètres, ce fut le plus grand bateau ayant navigué sur le lac et capable de transporter passagers, bétail, courrier et approvisionnements. L’intérieur est très sympathique et un pianiste joue des chansons d’époque. À peine le temps de reposer mes jambes que me voila déjà arrivée à Queenstown. La journée n’est pas finie. J’ai encore une douzaine de kilomètres à faire pour rejoindre 12 Miles Delta, un campsite du DOC (zone où il est autorisé de camper à des frais réduits). Le retour au goudron est un vrai plaisir mais la route ne fait que monter et descendre de façon très raide et m’achève complètement. Je mets pied à terre et me résouds à pousser mon vélo. Après des litres de sueur dépensés, le campsite apparait enfin. Le lieu représente Ithilien dans Les Deux Tours, deuxième film du Seigneur des Anneaux. C’est notamment là que Frodon, Sam et Gollum s’arrêtant pour se reposer voient apparaitre des Oliphants.



 
 

Étape 4. Glenorchy

Le lendemain je me réveille sous une tente mouillée. Il a pas mal plu pendant la nuit. Seulement 36km me séparent de Glenorchy, ma destination, mais vu la difficulté de la route, je vais y passer un bon moment. Je démarre sous un temps magnifique, bientôt remplacé par des nuages. Tout une partie de la montagne a brulé récemment. Cela sent encore l’odeur des cendres. Après deux heures difficiles et ayant à peine fait un tiers du chemin, la pluie fait son arrivée. Mais pas une petite pluie. Non. Un vrai déluge s’abat sur moi alors que je me situe sur une corniche au plus haut point de la route. Les rafales de vent et de pluie sont si fortes qu’elles manquent de m’envoyer valser par delà la barrière de protection. Trois heures de vélo sous la pluie battante, c’est pas drôle. Je pédale en mode automatique, n’espèrant ne voir qu’une chose : l’apparition de Glenorchy à chaque tournant. Après des heures de souffrance, le village se dévoile enfin et j’en pleure presque de soulagement. Je suis complètement trempée de la tête au pieds. Décidément en manque de chance, le seul backpacker du bled est plein. Je me rabat sur le minuscule camping et c’est toujours sous la pluie que je monte ma tente. Tout est trempé, c’est l’enfer. Heureusement une bonne douche chaude et l’arrêt de la pluie en début de soirée me remontent un peu le moral. Demain risque d’être brumeux mais les jours suivants sont supposés être magnifiques. Je suis enfin à Glenorchy, j’ai réussi la première partie de mon parcours en vélo !

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