Durant mes quelques jours de visite à Mont Cook, j’en ai profité pour faire pas mal de randonnées dans la vallée. La randonnée qui m’intéressait le plus était la montée à la Mueller Hut, à 1800m d’altitude. J’envisageais d’y passer la nuit et de redescendre le lendemain. Hélas, la randonnée étant assez connue, il fallait réserver sa place dans la hutte et lorsque je m’y suis pris et bien tous les lits étaient réservés ! Bon, pas bien grave, j’étais prête à camper à coté de la hutte. Je suis donc allée voir le centre d’informations dans le petit village de Mt Cook pour me renseigner. Oui il est bien possible de camper mais le sol étant rempli de cailloux ou de neige, cela risquait d’être assez peu agréable. De plus la nuit où je souhaitais camper, de grosses rafales de vent et probablement de la pluie étaient sensées se lever, rendant les conditions pour camper vraiment pas idéales.

Rien à faire, il n’était donc pas vraiment possible pour moi de passer la nuit à la Mueller Hut (ou en tente). Grandement déçue, je me suis résolue à faire la randonnée sur la journée. L’ascension jusqu’à la hutte ne prenant que 3 heures environ, il est parfaitement possible de faire la montée et descente sur une journée.

Je quitte donc le camping de Glentanner en faisant du stop pour rejoindre Mt Cook village. Une dame Allemande me prend dans son campervan. Elle aussi a décidé de faire la randonnée pour atteindre Mueller Hut aujourd’hui ! Elle me dépose au parking et m’invite à commencer avant elle. Il faut qu’elle s’équipe. J’attaque la montée et fait un petit détour pour aller voir Kea Point. Le point d’observation permet une jolie vue sur le mur de moraines du glacier Mueller. Le mur est impressionnant. L’impact du réchauffement climatique est évident. Le glacier a énormément rétréci au fil des ans. Dans le fond j’aperçois le glacier et le lac Hooker. Lui aussi a pas mal rétréci. L’eau des lacs est d’un bleu/blanc laiteux impressionnant.

Hooker Glacier and its lake - Mueller Hut Track - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Mueller Lake - Mueller Hut Track - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Le chemin continue via le Sealy Track, une ascension de 2200 marches pour atteindre le Sealy Tarn, un petit lac à environ 600m d’altitude. Les escaliers montent abruptement en suivant l’arrête de la montagne. Dieu que c’est dur ! Monter des marches irrégulières qui n’en finissent pas sous un soleil de plomb, c’est douloureux. Surtout pour mes genoux un peu abimés par mes derniers jours en vélo. Par contre, le paysage est splendide. Les différentes vallées se dévoilent peu à peu et je réalise toute la mesure de la beauté de l’endroit.

Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld

J’arrive au Sealy Tarn, un tout petit point d’eau où je fais une petite pause avant de continuer sur le Mueller Track. Le sentier se fait moins marqué et grimpe à travers la montagne. Le sol passe de touffe d’herbes à de gros cailloux et éboulis. Le paysage est presque lunaire. En face, le glacier Murchison laisse entendre des sons à qui veut bien tendre l’oreille. La neige craque sous l’effet de la chaleur. Plusieurs booms se font entendre régulièrement; de petites avalanches se produisent. J’en repèrent plusieurs. De loin, leur taille parait toute petite mais le bruit associé à l’écho est impressionnant. À chaque fois que la montagne tonne, je prends conscience de sa puissance et de sa dangerosité.

Sealy Tarns and Moraine Wall - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Avalanche - Mueller Track - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Une fois à la crête, le sentier longe celle-ci jusqu’à un petit cirque où la hutte apparait toute de rouge vêtue. Le refuge me plaît instantanément. Son architecture combinée à sa couleur rendent la construction très esthétique et s’intègre parfaitement avec le paysage autour.

Mueller Hut Track - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Mueller Hut Track - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Mueller Hut - Sealy Range - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld

La Mueller Hut que je contemple est la cinquième construction à porter ce nom. Les quatre précédentes ont été détruites par les intempéries ou étaient situées sur des terrains instables. Le sol des montagnes dans la région est principalement fait de rochers constitués de sables, boue et limons soudés entre eux par la pression et la chaleur puis pliés, fracturés par l’activité géologique intense qui agite la région. De ce fait, trouver un emplacement durable pour un refuge est assez difficile. La dernière version de la hutte date de 2003.

Mueller Hut - Sealy Range - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Mueller Hut - Sealy Range - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Le coin est vraiment beau. Je fais le tour du cirque et aperçois plusieurs emplacements pour des tentes ! Des gens ont enlevé les grosses pierres du sol afin de le rendre plat et ont construit des petites murailles autour des emplacements pour se protéger du vent ! Quelle déception, j’aurais très bien pu camper !!! Mais c’est trop tard, je n’ai pas pris ma tente avec moi. Pas mal déçue par toutes les possibilités photographiques que je vais probablement rater (le lieu étant un superbe décor pour des photos de nuit et des étoiles), j’essaye néanmoins d’apprécier mon temps tant que j’y suis.

Campsite - Mueller Track - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Hooker and Mueller Lakes - Mueller Hut Track - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Mueller Hut - Sealy Range - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Je passe trois bonne heures à me reposer et apprécier le paysage. Puis vers 16h je redescends. La descente jusqu’au Sealy Tarn est assez lente, la pente étant raide. Le soleil descend doucement dans le ciel, rendant la luminosité plus chaleureuse. Je redescends les 2200 escaliers sans me presser appréciant la magnificence du paysage.

Mueller Hut - Sealy Range - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld

De retour au parking, je fais de nouveau du stop pour rentrer au camping. Un couple d’Anglais me prennent avec eux dans leur gigantesque camping-car. Ma déception de ne pas avoir pu camper sur les sommets est toujours présente mais je suis néanmoins très contente de ma randonnée. Même si elle est assez courte, c’est une marche à ne pas rater. Si un jour je reviens en Nouvelle-Zélande, je pense bien que je reviendrais ici pour aller camper dans le cirque à coté de la Mueller Hut!

Note : Le lendemain, je me suis réveillée au camping Glentanner dans la vallée sous des rafales de vent particulièrement fortes. Du coup cela m’a un peu consolée de ne pas avoir pu passer la nuit en tente dans le cirque; j’aurais probablement eu très froid.

Informations

Résumé : Le Mueller Hut Track est une randonnée se situant dans le Mt Cook / Aoraki National Park dans la région du Canterbury.

Location : Île du Sud. Le départ se fait depuis le Car Park du White Horse Hill Campground à 1 km du village Mt Cook.

Durée : La montée se fait en environ 4 heures. Vous pouvez décider de passer la nuit dans la hutte ou de camper (ce que je recommande) et de redescendre le lendemain.

Distance : 1800 mètres de montée sur une pente raide.

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