Kelsie s’est arrêtée, le regard planté sur une boule d’épis au pied d’un arbuste. Le chien de Jessica, une des cuistots de la cuisine d’Arkaroola a repéré un Echidné !! J’ai bien fait de l’emmener en balade avec moi. C’est la première fois que je vois, en chair et en os, la petite boule qui ressemble à un porc-épic. Elle semble se reposer à l’ombre, son petit museau allongé frémissant légèrement à mon approche.

Les Flinders Ranges, en Australie Méridionale abritent une faune variée faite d’oiseaux, de kangourous, d’émeus, de lézards, de serpents, d’échidné, etc. Autour d’Arkaroola, les oiseaux (perroquets, faucons, fairy-wren, wedge-tailed eagle, pigeons à crêtes, magpie et autres font entendre leur jolie mélodie en permanence. La grande attraction du moment, ce sont les Emeux. Les femelles ont donné naissance il y a quelques mois aux petits et c’est désormais aux Papas de s’en occuper. Une dizaine d‘Emeux mâles avec plusieurs petits (pouvant aller de quatre à plus de dix) déambulent sur le terrain du caravan park et le long des criques aux alentours du village. Avec leur plumage rayé et une démarche un peu maladroite, les petits font fondre les coeur de touristes et des membres du staff, moi y compris.

Et puis il y a les Kangourous : Grey kangaroo, Wallabies, Yellow-footed Rock-wallabies, le lieu n’en manque pas. À l’abri dans les collines, il n’ont pas trop à craindre des voitures. Le Yellow-footed Rock-wallaby, de petite taille et avec ses pattes et queue à la fourrure jaune est le grand favori. Les gens viennent à Arkaroola en grande partie pour en voir. Il suffit de se balader le long des criques lors du crépuscule et vous en apercevrez un tout les cent mètres ! Apparemment il existerait même un wallaby blanc ! Une photo de l’animal est accroché derrière la réception d’Arkaroola. Mais son apparition est très rare. Il ne s’est pas montré pour moi. Ce sera pour une autre fois.

Yellow Rock footed Wallaby - Arkaroola Wilderness Sanctuary - South Australia - © Claire Blumenfeld
Blue-breasted Fairy-wren male - Arkaroola Wilderness Sanctuary - South Australia - © Claire Blumenfeld
Echidna - Arkaroola Wilderness Sanctuary - South Australia - © Claire Blumenfeld
Yellow-face Honeyeater - Arkaroola Wilderness Sanctuary - South Australia - © Claire Blumenfeld
Euro - Arkaroola - South Australia - © Claire Blumenfeld
Crested Pigeon - Arkaroola Wilderness Sanctuary - South Australia - © Claire Blumenfeld
Euros - Arkaroola - South Australia - © Claire Blumenfeld