Kyoto - Japan - © Claire Blumenfeld

Japon

6 mois | Novembre 2015 – Avril 2016
C’est la première destination de mon voyage. Le Japon c’est un pays qui me fascine et sur lequel j’avais beaucoup d’attentes. J’y ai passé six mois remplis de découvertes et d’incompréhensions. De Tokyo, à Shikoku, Hiroshima, Kyushu, Yakushima, Okinawa, Kyoto et autres, j’ai pas mal baroudé à travers le pays. Je l’ai quitté sur un sentiment un peu mitigé mais j’ai maintenant une grosse envie d’y retourner.
Profitant du fait que le lundi 21 Mars soit un jour férié au Japon, je suis partie pour un weekend de trois jours visiter les régions de Shirakawa-gô et Gokayama. S'étirant le long de la rivière Shogawa dans les montagnes reculées allant du nord de la préfecture de Gifu à la préfecture de Toyama, le lieu fut déclaré patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1995.
Tajimi est une ville industrielle située dans la préfecture de Gifu dans le centre du Japon aussi appelé région de Chûbu. Située aux débuts des montagnes du centre du Japon, Tajimi étale ses quartiers extérieurs à travers les collines tandis que le centre-ville se trouve dans une petite vallée où coule la rivière Toki. En grimpant sur les hauteurs on peut apercevoir les volcans Haku et Ontake, deux stratovolcans en activité. 
Jeudi 28 Janvier je quitte Kiyuna Farm de bonne heure pour aller visiter l'Aquarium Churaumi d'Okinawa, situé sur la péninsule de Motobu au nord-ouest de la ville de Nago. Se trouvant au sein de l'Ocean Expo Park, l'aquarium abrite le plus grand bassin au monde de 7500m3, présentant les espèces (dont des requins-baleines et des raies mantas géantes) présentes dans les eaux d'Okinawa.
Lundi 18 janvier, départ à 8h de Nago pour Ôgimi, petite agglomération rurale dans le nord d'Okinawa où se trouve mon nouveau woofing, dans une ferme laitière. J'arrive une demie-heure plus tard au conbini (petites supérettes ouvertes 24/7 présentes un peu partout) où se situe le lieu de rendez-vous. J'appelle la ferme en utilisant un téléphone fixe et attends presqu'une heure que mon contact vienne me chercher. Une petite mamie finit par débarquer. Keiko Kiyuna, la propriétaire de la ferme.
Îles semi-tropicales, les îles Ryukyu ressemblent plus à Hawaii, au Brésil ou à l'Asie du Sud-Est qu'au reste du Japon. L'archipel des Ryukyu dont fait partie Okinawa a été pendant des siècles indépendant du Japon. Pendant longtemps, les îles ont été gouvernées par des chefs locaux jusqu'en 1429, date à laquelle Sho Hashi a fondé la dynastie des Ryukyu.
Tanegashima est une longue et étroite bande de terre située à 20 km au nord-est de Yakushima. Peu populaire auprès des touristes mais populaire auprès des surfeurs, l'île possède l'un des principaux centres spatiaux du Japon, la JAXA ou l'agence d'exploration aérospatiale du Japon.