Masques en papier-mâché - Allée commerçante Nakamise-dōri - Quartier Asakusa - Tokyo - © Claire Blumenfeld

Impressions de Tokyo (partie 2/2)

Deuxième partie de mon article sur mes premières impressions de Tokyo. La fin de semaine s’est bien passée. Le temps s’étant un peu éclairci, cela m’a permis de voir Tokyo sous un jour différent.

J’ai également rencontré Michiko, japonaise vivant à Chiba, une ville située à environ 2h de Tokyo. Cela faisait quelques semaines que je correspondais avec Michiko via internet. Merci Laurent de m’avoir mis en contact ! On s’est rencontré Jeudi matin pour une journée de découverte shopping, culture et temples. Michiko parle français depuis plusieurs années. Elle est très gentille et m’a beaucoup aidé, notamment pour répondre à mes questions d’ordre pratique : trouver une carte prépayée pour mon téléphone, acheter une carte Suica pour le métro (carte rechargeable qui permet d’éviter de prendre un ticket de métro à chaque fois), interrogations sur ma Resident Card japonaise, traduction d’emails en japonais…

HARAJUKU

Premier quartier visité avec Michiko, jeudi matin, Harajuku fait partie de l’arrondissement de Shibuya et est situé dans la partie Est de Tokyo. C’est le temple de la mode et du luxe pour la jeunesse tokyoïte. On peux y voir des jeunes en cosplay. Il est principalement connu pour sa rue piétonne Takeshita-dori (« avenue sous les bambous »), dans laquelle on trouve pleins de petits magasins de créateurs et des stands de nourriture. Très connu également, la fameuse allée Omotesando, surnommée « les Champs-Élysées de Tokyo », sur laquelle on y trouve les plus grands magasins de marques : Louis Vuitton, Christian Dior, Prada… Harajuku possède également le parc Yoyogi au sein duquel se situe le très connu sanctuaire Meiji.

Avec Michiko, nous avons visité Takeshita-dori et Omotesando. Apparemment les rues grouillent de monde le week-end. Ce qui n’était pas le cas lorsque nous y sommes passées. Il faisait gris, je n’ai pas pris de photo.

Par contre, j’ai pris quelques photos du Kawaii Monster Cafe, dans lequel nous sommes allées manger. Cest un café sur le thème des monstres kawaii (« mignon » en japonais), comme son nom l’indique et qui a ouvert en Août dernier. Explosion de couleurs garantie ! Par contre il n’y avait pas grand monde.

Je vous ai trouvé une vidéo pour plus de détails :

On a mangé des pâtes multicolores accompagnées de 5 sauces différentes (ketchup, crème, fromage, pesto, et une sauce bleue impossible à déterminer).

Demain (Jeudi 19 Novembre), je rencontre de nouveau Michiko et nous allons aller visiter le sanctuaire Meiji et le parc Yoyogi.

ASAKUSA

Situé non loin d’Ueno, Asakusa est un quartier populaire très vivant et touristique puisqu’il abrite le temple bouddhiste Sensô-ji dédié à la déesse bodhisattva Kannon. C’est l’un des plus vieux temple de Tokyo.

L’entrée se fait par la porte Kaminarimon (« porte du tonnerre ») entourée du dieu du vent Fujin à droite et du dieu du tonnerre Raijin à gauche. Une énorme lanterne rouge pend au centre. Forcément tout le monde se prend en photo devant la porte et sous la lanterne.

Passé la porte on se retrouve sur Nakamise-dori, une allée commerçante qui mène au temple et composée d’échoppes datant pour la plupart de l’ère d’Edo (1600-1868). On y vend des souvenirs, des spécialités locales, du véritable artisanat japonais… Michiko me fait gouter mes premiers Dango. Ce sont des boulettes faites à base de mochi (pâte de riz gluant et d’eau) que l’on mange généralement en brochette de trois/quatre dango. Il existe plusieurs types de dango. Michiko me fait gouter les mitarashi dango, recouverts d’un sirop fait avec du shoyu (sauce soja), du sucre et de l’amidon. Je dois dire que la première bouchée est étrange. Drôle de texture, sans beaucoup de goût et qui colle aux dents. Mais je persévère et il s’avère que çela n’est pas mauvais finalement !

Masques en papier-mâché - Allée commerçante Nakamise-dōri - Quartier Asakusa - Tokyo - © Claire Blumenfeld

Le trajet se termine par le passage sous la porte Hôzômon (« porte de la salle aux trésors »). La pagode aux cinq étages construite à l’origine en 942 et le temple Sensô-ji se dressent alors devant nous. L’architecture est très belle et le rouge est omniprésent. La taille des bâtiments rend l’ensemble très imposant.

Michiko m’initie à l’Omikuji, l’art divinatoire japonais. En échange d’une donation de 100 Yen (moins de 1 euro), on brasse une boîte hexagonale remplie de bâtonnets de bambou, jusqu’à ce qu’une baguette tombe par un petit trou et sur laquelle est marqué un numéro, qui correspond à un oracle. On cherche alors dans le tiroir correspondant, la prédiction. Je suis tombée sur le numéro 29, qui m’annoncé la bonne fortune. En gros, tous mes problèmes vont bientôt disparaitre, je n’aurai pas de maladies et mes espoirs et désirs vont se réaliser. La chance ! Si la divination est mauvaise, il faut nouer le papier à la branche d’un arbre ou sur un étalage conçu exprès, près d’un lieu saint. Cela permet aux esprits divins de l’exorciser.

Un bruleur à encens trône devant l’entrée du temple. Il est pour coutume de venir « s’asperger » de fumée (faire venir la fumée vers soi avec ses mains). Cela permet de se purifier.

Le temple Sensô-ji abrite une statue en or de la déesse Kannon, mais celle-ci est camouflée dans une partie inconnue du temple et donc inaccessible au public. L’intérieur du temple est bien protégé, avec des revêtements dorés et une foule de pèlerins venus faire leur prière. Le plafond abrite plusieurs peintures massives dont une représentation d’un dragon.

Détails du temple Sensô-ji - Quartier Asakusa - Tokyo - © Claire Blumenfeld

Aux alentours du temple Sensô-ji, se trouve le sanctuaire shinto d’Asakusa. Construit en 1649, il est représentatif de l’ère d’Edo. Moins impressionnant que le Sensô-ji, il reste néanmoins très agréable. Surtout qu’en allant fureter à l’arrière du temple, on peux y voir de superbes peintures et revêtements dorés ainsi qu’un tout petit temple dédié à la déesse Inari, à forme de renard.

De l’autre coté du temple Sensô-ji, se trouve un petit jardin avec un ensemble de petits pavillons et l’Hanayashiki Amusement Park. Il s’agit du plus ancien parc d’attractions au Japon, en plein Tokyo. Les montagnes russes datent de 1953 ! Très peu pour moi ! Le contraste entre les attractions et le temple à deux pas est particulièrement représentatif de l’esprit de Tokyo, je trouve.

Je m’éloigne du temple pour aller faire un tour dans les petites allées commerçantes environnantes. L’ensemble possède une atmosphère de bric et de broc attachante. Je finis ma visite par l’allée commerçante Kappabashi Dogugai qui a pour mascotte le Kappa : monstre du folklore japonais relativement inoffensif à l’apparence de tortue anthropomorphe avec le sommet du crâne creux et rempli d’eau. On y vend des ustensiles de cuisine et de la vaisselle de cuisine japonaise. C’est là que l’on vient acheter les fameux plats en plastiques qui sont exposés dans les vitrines des restaurants japonais.

Quartier Asakusa - Tokyo - © Claire Blumenfeld

Pour finir notre balade avec Michiko, nous allons voir la Tokyo Sky Tree. Construite de 2008 à 2011, il s’agit d’une tour de radiodiffusion située dans le quartier Sumida, tout proche d’Asakusa et mesurant 634 mètres de haut. C’est la deuxième plus haute structure du monde. On dirait un vaisseau alien posé au milieu de la ville. Il est possible de monter dedans pour avoir une vue panoranique sur Tokyo, mais l’entrée est payante (chère) et c’est bourré de touristes. À la place Michiko et moi allons faire un tour dans le gigantesque centre commercial construit à ses pieds et nous assistons à l’ouverture des illuminations de Noël.

Pour lire la suite de l’article, cliquez sur la page 2.

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8 Comments

  • Ton article est très intéressant, le fait d’avoir mis les bruits des différents quartier est vraiment bien, ça permet de bien ressentir l’ambiance qu’il y règne !!
    Tes photos sont très belles, continue d’en prendre un peu partout !!
    Ah et oui j’ai pas réussi à mettre un commentaire directement sur la photo alors je te le dis la: Ramène moi la mascotte Kappa je pense qu’elle irait très bien dans mon appartement !! 😉

    Continue de profiter et de découvrir des belles choses, fait attention à toi mais je m’inquiète pas trop comme tu es tombé sur le numéro 29 à l’Omikuji !!
    Bisous !

  • Hey ! Superbe article !! J’aime particulièrement les ambiances sonores, c’est génial comme concept, ça pose vraiment l’atmosphère ! ^.^
    Merci encore pour ces belles photos !
    (et j’ai ris pour le jeux de mot 😉 )
    Bisous choupette !

  • Un très chouette récit, ponctué d’agréables photos, de point d’histoire et de détails alléchants. Plus les pistes sonores.
    Trop bien !
    Cela me replonge dans cet envoûtant Japon.
    Content que tu es pu passer de si agréables moments avec Michiko.
    J’espère que la continuité de ton voyage sera tout aussi agréable et animé (!!) 😉

  • Très bel article (tout a été dit dans les commentaires précédents)! Le chat que tu as pris en photo dans le Jardin Hama-Rikyune pouvais être que japonais avec son air super sérieux ^^. C’est très agréable de suivre ton voyage 🙂 . a+

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