Mueller Hut - Sealy Range - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Focus : Mueller Hut – design et espace naturel

J’atteins enfin la 2200ème marche de la montée à Sealy Tarns. Un petit lac s’offre à moi ainsi qu’une vue splendide sur le glacier Hooker et son lac à la couleur bleue laiteuse. Je ne suis qu’à la moitié de la montée pour atteindre Mueller Hut, un refuge à 1800m d’altitude.

Le chemin continue en pente raide à travers les grandes herbes qui tapissent le flanc de la montagne. Petit à petit, la végétation disparaît pour être remplacée par des cailloux puis des éboulis. J’atteins la crête et tends l’oreille. La montagne craque sous la chaleur. Par moments, de gros booms retentissent et de petites avalanches se déclenchent sous mes yeux.

Le paysage se fait presque lunaire. Le sol est fait de cailloux avec quelques restes de neige qui n’ont toujours pas fondu. Au loin, une petite construction rouge apparaît dans un cirque surplombé par le Mont Ollivier. Toute de rouge vêtue, la hutte est construite sur pilotis et s’intègre parfaitement avec le paysage autour.

La construction que je contemple est la cinquième version du refuge nommé Mueller Hut. La première version date de 1914 et était située 500m au dessus du Mueller glacier. Les intempéries ont eut raison des quatre autres versions. La cinquième date de 2003 et est pour l’instant toujours debout.

De toutes les huttes que j’ai visité, celle-ci est de loin la plus esthétique que j’ai vu. Simple rectangle en tôle, le refuge est fonctionnellement très bien organisé, avec les dortoirs d’un coté, la cuisine de l’autre et un balcon extérieur. Située en plein centre du cirque, la construction aurait pu défigurer le paysage, mais pas du tout. Le choix de sa couleur et son architecture sur pilotis la rende extrêmement esthétique s’intégrant parfaitement dans la nature et rendant le lieu encore un peu plus spécial.

 

Mueller Hut - Sealy Range - Aoraki / Mt Cook National Park - Canterbury - New Zealand - © Claire Blumenfeld

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