Overnight Kayak - Doubtful Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Fiordland. Découvrir Doubtful Sound en Kayak

Situé sur la côte Sud-Ouest de l’île du Sud, le Fiordland est un gigantesque parc national de 12 120 kmce qui en fait l’un de plus grand du monde. Le parc est composé de montagnes escarpées, de lacs profonds et de nombreux fjords dont les plus connus sont le Milford Sound et le Doubtful Sound.

Doubtful Sound situé à l’Ouest de Manapouri, à une vingtaine de kilomètres de Te Anau est un des plus grands fjords de la région. Relativement difficile d’accès il est par conséquent moins visité et garde encore une atmosphère mystérieuse, calme et sauvage.

Si vous cherchez à mêler la découverte du Fiordland avec aventure sportive, je vous recommande d’aller faire du Kayak dans le Doubtful Sound. Le sound fut découvert par James Cook en 1770. N’étant pas sûr de sa praticabilité, l’explorateur nommera l’endroit Doubtful Harbour, ce qui signifie « incertain » ou « douteux » en anglais.

Si l’expérience vous tente, la compagnie Go Orange propose des prix relativement décents comparé aux autres et puis surtout elle offre des réductions sur bookme.nz, ce qu’il ne faut surtout pas rater !

Pour rejoindre le fjord depuis Te Anau, un bus vient vous chercher aux aurores à votre hébergement pour vous emmener à Manapouri à une quarantaine de minutes. C’est l’occasion de voir le lever de soleil sur la route. Au ponton d’embarcation de la minuscule bourgade, tous les visiteurs embarquent sur le même bateau, que ce soit les kayakeurs pour 1 jour, 2 jours, 5 jours ou les gens ayant choisi la croisière à la journée dans le sound. Une bonne heure de bateau à travers le lac Manapouri où le meilleur siège reste le ponton supérieur extérieur, qui vous permet d’embrasser la grandeur et la beauté du lac. Le bateau accoste à West Arm au bout du lac où vous remontez dans un bus qui vous emmène sur une petite route de gravier à travers les montagnes afin de passer le col Wilmot et enfin atteindre Deep Cove le début du fjord. Presque trois heures de trajet pour atteindre Doubtful Sound.

À part une petite auberge et les hangars des compagnies de tourisme, il n’y aucune habitation dans le fjord. Une fois arrivé, votre guide vous donnera tout l’équipement et informations nécessaires à la pratique du kayak en fjord ainsi qu’au déroulement de l’expédition. Autour du hangar de la compagnie, des Wekas (oiseaux néo-zélandais incapables de voler) attirés par la nourriture viennent fouiller dans les sacs ! Méfiez-vous. Les groupes ne dépassent pas huit personnes et l’ambiance est bonne enfant. Naviguant sur des kayaks deux places, nous nous organisons par groupes de deux et chacun équipe son embarcation. Le matériel est stocké dans les trappes à l’avant, l’arrière et milieux du kayak et en avant l’aventure !

Pagayer dans le fjord est une expérience extraordinaire. Au ras de l’eau on se sent tout petit, dominé par la grandeur des montagnes autour et la puissance mystérieuse qui se dégage de l’endroit. Ne nécessitant pas une forme physique spéciale ni de l’expérience en kayak, aller faire une expédition de quelques heures à plusieurs jours dans le Doubtful Sound est une aventure à ne pas rater.

Overnight Kayak - Doubtful Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Overnight Kayak - Doubtful Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire Blumenfeld

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Je recommande

Overnight Kayak

Go Orange propose des expéditions à la journée, puis de 2, 3 et 5 jours. J’ai eu l’occasion de faire l’expédition de 2 jours et je la recommande grandement ! Deux jours dans le fjord signifie camper en bordure du fjord. Lors de la préparation de nos kayaks nous avons donc stockés dans nos trappes respectives, tentes et matériel de camping ainsi qu’habits de rechange et nourriture pour deux jours. Go Orange vous demande d’emmener votre propre matériel de cuisine (casserole, couverts, tasse…) mais cela n’est finalement pas nécessaire puisque votre guide embarque déjà avec lui tout ce qu’il faut.

Une fois donc équipé, Matthew notre très sympathique jeune guide moitié maori, moitié allemand, nous a expliqué les consignes de sécurité et nous sommes partis pour une journée de kayak. Nous avons passé trois heures dans le bras principal avant de s’engager dans Hole Arm pour déjeuner sur une petite plage. Le coin était superbe mais comme d’habitude dans le Fiordland, infesté de sandflies. Apportez du produit anti-sandflies sinon vous serez couvert de boutons en quelques minutes. Quatre heures de kayak pour atteindre le bout du bras et retour sur nos pas pour retrouver le campsite se situant vers le milieu du bras, juste en bordure de l’eau. Un petit abri permanent avec moustiquaire nous attends. Nous sortons les kayaks de l’eau (dur entreprise quand ils sont chargés) puis montons les tentes. C’est la course pour échapper aux sandflies. Soirée tranquille sous l’abri permanent puis bonne nuit de sommeil.

Le lendemain nous assistons au lever du soleil, splendide, et repartons dans l’autre sens. Nous revenons dans le bras principal, visitons un peu le coin puis repartons en sens inverse. Nous arrivons vers 12h bien fatigués à Deep Cove mais heureux de l’aventure (les sandflies en moins). Départ en bus vers 13h pour arriver à Te Anau vers 16h30.

Je n’avais jamais fait de kayak avant et je n’ai eu aucun problème pendant le voyage. Il faut dire que j’ai eu droit à un temps splendide presque en permanence avec une eau très calme. Ce qui est une situation assez rare dans le Doubtful Sound où il pleut la majorité du temps. Coté physique, j’ai juste eu un peu mal au bras et au dos mais pas grand chose. Pour avoir un bon aperçu du fjord et de sa magnificence les expéditions de 2 ou 3 jours sont probablement le meilleur choix !

Overnight Kayak - Doubtful Sound - Fiordland - New Zealand - © Claire Blumenfeld

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carte

Map of New Zealand - Outline by FreeVectorMaps.com

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