Hobart Bay from Mt Wellington - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld

À la découverte de la Tasmanie

ou à la découverte d’un de plus beau endroit de l’Australie.

Quatre mois en Tasmanie. Quatre mois à découvrir un de plus beau endroit d’Australie. Bon dans la réalité avec le travail (superviseur à Costa Tasmanie pendant le saison de framboises puis ramasseuse de légumes chez Premium Fresh) je n’ai eu qu’environ qu’un mois pour aller explorer l’île.

La Tasmanie est une île, une petite île comparée à la taille de l’Australie mais une grosse île quand même si on compte le temps de transport pour faire le tour de l’île. Ssurnommée « Natural State » (« État  naturel »), l’île fait partie des six états australiens. Située au Sud-Est de l’Australie, il faut environ une dizaine d’heures en ferry depuis Melbourne pour rejoindre Devonport, porte d’entrée de la Tasmanie.

Devonport est une petite ville située sur la côte nord de la Tasmanie. Rien à voir avec Hobart, la capitale située de l’autre coté de l’île, grande ville qui bouge, avec musées, cinémas, bars et restaurants. Non Devonport est une petite ville, simple, séparée en deux par la Mersey River. Le gros ferry, Spirit of Tasmania qui fait la traversée vers Melbourne plusieurs fois par jour est l’icône de la ville. Un petit centre, une librairie, un supermarché pas trop trop cher, un Zambrero (un restaurant mexicain qui fait des supers bons burritos), un cinéma, un phare et une jolie plage, un centre aquatique et sportif avec un pass adhésion illimité vraiment pas cher et de supers cours et équipements et c’est tout. Le paradis. Ahahah. Tout autour, de petites collines et champs vers le sud et la mer vers le nord. Devonport est vraiment agréable à vivre. J’ai vécu dans deux maisons différentes, la première, une maison partagée avec d’autres backpackers (3 Taiwanaises et 1 Coréenne), puis chez Yvonne, une dame retraitée qui accueille les backpackers de passage. Dans les deux cas avec ma propre chambre, internet et un loyer pas très cher. C’était vraiment bien.

Mersey Bluff Lighthouse - Devonport - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Mersey Bluff Lighthouse - Devonport - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Mt Roland - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld

Région agricole, la côte nord de la Tasmanie n’est pas la plus cotée au niveau des touristes. Les grandes attractions touristiques se trouvent ailleurs. Il n’empêche qu’elle possède quelques jolis endroits. Le petit parc national Narawntapu à une quarantaine de minutes de Devonport est un coin très sympathique avec un joli lagon et de jolies balades. Je suis aussi aller visiter The Nut, une formation rocheuse en bord de mer aux falaises abruptes, témoin d’une ancienne activité volcanique. Situé au bout nord-ouest de l’île, il faut deux-trois bonnes heures de conduite sur petites routes pour atteindre Stanley, le village en bordure de la colline. Une petite balade d’une heure permet de monter sur le plateau et d’en faire le tour.

Forth - Devonport - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
The Nut - Stanley - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld

Dans la partie centrale de l’île se trouve plusieurs superbes chaines montagneuses. La plus proche de Devonport est Mt Roland, un superbe massif montagneux aux falaises très impressionnantes. Assez peu fréquenté, le massif offre 3-4 balades assez physiques avec une superbe vue sur les plaines aux alentours. Visible depuis Devonport, Mt Roland m’a tout de suite attiré. La route pour rejoindre le massif est superbe, traversant plaines et collines, notamment très tôt le matin, avec le lever de soleil illuminant le brouillard.

Derrière Mt Roland, se trouvent plusieurs parcs nationaux montagneux dont Cradle Mountain – Lake St Clair National Park, le lieu le plus connu de la Tasmanie. La montagne à la forme si particulière et son parc national font partis du patrimoine mondial de l’Unesco. J’y suis allée trois fois dont deux où je n’ai rien vu du tout à cause du mauvais temps. C’est de là que commence l’Overland Track, une randonnée d’une semaine à travers les montagnes et plaines sauvages tasmaniennes. Je n’ai pas eu le temps de la faire mais je compte tenter ma chance si je retourne en Tasmanie. Sur le seul jour de beau temps que j’ai eu je me suis contentée de faire une balade de 5 heures autour du massif et sur le plateau. La vue était vraiment belle.

Un peu près sur la même latitude mais vers la côte Est, se trouve Ben Lomond National Park. Un gros massif avec un long plateau aux falaises impressionnantes. Au sommet se trouve une petite station de ski. La caractéristique la plus remarquable de Ben Lomond est Jacob’s Ladder, la partie de la route en lacets se lançant à l’assaut des falaises pour atteindre le plateau. Je m’y suis rendue très tôt le matin avec en tête l’idée de photographier le lever de soleil mais j’ai été accueillie avec une tempête de neige et brouillard. Un temps typiquement tasmanien. Mais cela ne m’a pas arrêté et j’ai fait l’ascension de la route à pied afin d’atteindre le point de vue au sommet permettant d’apprécier le paysage.

Cradle mountain - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Jacobs Ladder - Ben Lomond - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Ben Lomond - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld

De retour dans la partie Ouest de l’île, un peu plus au centre se trouve le Lake St Clair, la partie Sud du Cradle Mountain – Lake St Clair National Park. C’est au niveau du lac que se finit l’Overland Track. J’ai passé la nuit dans ma voiture en bordure du lac par une nuit glaciale. J’ai eu froid. Mais le lever de soleil de bon matin était splendide.

Au centre de la Tasmanie se trouve le Central Plateau Conservation Area, une zone couverte de montagnes aux plateaux impressionnants et une infinité de lacs dont The Great lake, qui comme son nom l’indique est un de plus grands lacs de l’île. Je n’ai pas eu le temps de beaucoup explorer la région et je le regrette un peu.

Plus bas, se trouve les grands parcs nationaux Franklin-Gordon Wild Rivers et Southwest, grands espaces sauvages couvrants presque un tiers de la Tasmanie et quasiment inexplorés.

Great Lake - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Great Lake - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Lake St Clair National Park - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Pumphouse Point - Lake St Clair National Park - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld

Du coté de la côte, la côte Est est la plus connue et aussi la plus accessible. La côte Ouest est beaucoup plus sauvage et prompte au mauvais temps. Assez peu de routes passent par là et je n’ai pas eu le temps d’aller m’y balader.

La côte Est est fameuse pour ses jolies plages, parcs nationaux et îles. Je suis allée faire un tour vers Binalong Bay, superbe étendue de sable blanc avec un lagon. C’est le point de départ de la Bay of Fire, nom donné à la côte nord-est s’étendant de Binalong Bat jusqu’à Eddystone Point est connue pour ses rochers de granite orangé (couvert de lichen). La couleur des rochers était intéressante mais j’avoue avoir était plus impressionnée par Binalong Bay.

Un peu plus bas se trouve Coles Bay et Freycinet National Park, un de plus beau endroit de la Tasmanie selon moi. C’est le dernier endroit que j’ai visité, avec un temps vraiment pas mal et c’était probablement le meilleur moyen de clôturer mon voyage sur l’île. Superbe presqu’île rocheuse abritant Wineglass Bay, une superbe plage de sable blanc, The Hazards, une série de pic de granit déchiquetés dont fait partie le Mont Amos, Freycinet est un endroit magnifique. J’ai fait plusieurs balades dont l’ascension du Mont Amos. L’ascension commence tranquillement avant de se transformer en véritable escalade sur les falaises composant le haut du mont. Très physique, impressionnante et légèrement dangereuse (faut pas faire l’idiot), l’ascension est une véritable expérience avec une vue au sommet fantastique. Malgré la difficulté, j’ai extrêmement apprécié la balade.

Binalong Bay - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Freycinet peninsula - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld

Au Sud-Est de la côte se trouve la région d’Hobart. La baie est superbe avec plusieurs îles et presqu’îles. La ville s’étend à travers les collines en bordure de la mer. Dominant la ville se trouve le Mont Wellington. Appelé Kunanyi par les Aborigènes, le mont offre une des plus belles vues en Tasmanie. Au premières lueurs de l’aube ou au coucher de soleil la vue sur la baie d’Hobart est splendide.

Je n’ai pas eu le temps d’aller visiter toutes les îles autour d’Hobart mais la seule que j’ai faite; Bruny Island, fut un très beau weekend. Petite île très connue pour sa population de wallabies albinos (que je n’ai pas vu, pas de chance), l’île offre de belles balades et dégustation d’huitres.

Hobart from Mt Wellington - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Bruny Island - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Kettering - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Hobart - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld

La Tasmanie ressemble énormément à la Nouvelle-Zélande. Espaces verts et montagneux sont la norme ici. La seule différence consiste principalement qu’à la place de forêts de hêtres se trouvent des forêts d’eucalyptus. Les animaux sont nombreux. Mouettes, plusieurs espèces d’oiseaux dont je connais pas le nom, Kookaburra, kangourous, wallabies, cerfs et biches, possums, etc et le fameux Tasmanian Devil, étrange petite créature à la fourrure noire dont la population sauvage diminue chaque année. Ma plus belle rencontre fut faite alors que je prenais des photos du Mt Roland au sommet d’une petite colline environnante. Alors que je m’apprêtais à repartir, un groupe de biches est apparu sur la petite route devant moi. Suivi d’un cerf blanc! J’ai passé presque une heure à les observer devant moi. L’ensemble du groupe paraissait très jeune. Le male, de couleur blanche, n’est pas albinos mais atteint de leucistisme. C’est une maladie qui entraine la perte de la couleur naturelle des poils et de la peau mais sans avoir les yeux rouges.

Fin Juin j’ai quitté la Tasmanie. je n’ai pas eu le temps de tout explorer et j’espère pouvoir y retourner avant de quitter l’Australie. Malgré des boulots un peu moyens, mon séjour sur l’île fut très agréable et j’ai énormément apprécié aller découvrir les merveilles de la Tasmanie.

Birds - Ulverstone - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Kookaburra - Bruny Island - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
Seagulls - Ross - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld
White deer - Ben Lomond - Tasmania - Australia - © Claire Blumenfeld

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