The Lighthouse - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Avril sur l’île du Nord

De retour à Wellington, je passe quelques jours en compagnie de Niels (et sa femme), que j’ai rencontré durant mon travail à Te Anau, plusieurs mois plus tôt. Ils habitent à Plimmerton, une banlieue chic de Wellington, à une trentaine de minutes en train du centre. Le but principal de mon passage à Wellington est de prendre rendez-vous avec un spécialiste du nez afin de régler mon infection des sinus que je traîne avec moi depuis plusieurs mois. Étant donné qu’il me reste trois mois en Nouvelle-Zélande, il faut que je règle ce problème fain de pouvoir prendre l’avion pour repartir.

Je prends donc rendez-vous avec un médecin privé (seul moyen de voir un ORL sans attendre des mois et des mois). Mais le seul rendez-vous disponible que me propose la secrétaire est trois semaines plus tard (le 18 Avril) !! Cela me chamboule tous mes plans pour la suite. En effet j’avais prévu de passer maximum 2 semaines dans la région de Wellington puis filer travailler jusqu’à mi-juin dans la région de Bay of Plenty, dans une kiwi packhouse (entrepôt où les kiwis sont mis en boîte), afin de me refaire un petit pécule pour la suite. Mes plans tombent à l’eau.

À la place, je passe plusieurs jours de plus chez Niels et sa femme à jardiner et nettoyer la maison. J’en profite pour aller me balader à Wellington et écouter Niels chanter.

Sunset - Plimmerton - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Niels Gegde - Plimmerton - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

J’explore également la région allant faire un tour à vélo du coté du Cap Palliser et des Putangirua Pinnacles. C’est là que fut tourné les scènes du « Chemin des morts » dans le troisième film du Seigneur des Anneaux. Effectivement les formations rocheuses étranges dégagent une atmosphère bien spéciale. Ayant beaucoup plu les jours précédents, les routes et champs sont par endroits recouverts d’eau. Je fais également la rencontre de tout un groupe de kiwis très sympathiques, dont Marie et Niel, également amateurs de voyage en vélo. Ils m’offrent des pizzas faites maison et nous partageons une soirée pleine d’anecdotes.

Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Putangirua Pinnacles - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Cape Palliser - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Cape Palliser - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Fur Seal - Cape Palliser - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Fur Seal - Cape Palliser - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Cape Palliser - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Cape Palliser - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Plusieurs jours plus tard, je visite, en faisant du stop, Castlepoint, une magnifique petite « station balnéaire » abritant un phare et une falaise impressionnante du nom de Castle Rock. Le coin est superbe mais très petit. On en a vite fait le tour et sans voiture difficile d’aller explorer les environs.

Castle Rock - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Castle Rock - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Castle Rock - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Castle Rock - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
The Lighthouse - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
The Lighthouse - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
The Lighthouse - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
The Lighthouse - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
The Lighthouse - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
The Lighthouse - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld
The Lighthouse - Castlepoint - Wairarapa - Wellington - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Profitant de ma dernière semaine libre avant mon rendez-vous, je me rends en bus à Taranaki, le volcan isolé situé juste à coté de New Plymouth, où j’ai déjà passé quelques jours, neuf mois auparavant. Lors de mon séjour j’avais à peine aperçu la montagne perdue dans les nuages. Cette fois-ci j’espère que la chance me sourira mais hélas ce n’est pas la cas. Mais alors pas du tout. Une véritable tempête s’abat sur la Nouvelle-Zélande pile au moment où je pense démarrer une randonné de trois jours sur les flancs du volcan !! Je passe donc trois jours dans un refuge-auberge à coté de l’i-site à 900 mètres d’altitude regardant la pluie s’abattre par rafales torrentielles. Une petite éclaircie semble être annoncée pour le quatrième jour et je fonce sur le sentier me disant que c’est ma seule chance. Au final, ma balade de trois jours se fera entièrement sous la pluie et dans la brume presque permanente. Trois jours complètement trempée de la tête aux pieds sans apercevoir grand chose du paysage. Quelle déception !! La seule bonne chose qui m’arrivera pendant ce séjour sur le Taranaki sera la rencontre avec Janis, un jeune d’une trentaine d’années venant de Lettonie, ayant lui aussi eu l’idée folle de venir se balader sur le Taranaki par un temps atroce. Étant très sympathique, nous sympathiserons rapidement et effectuerons la balade ensemble. Il m’apprendra plein d’astuces concernant la cuisine en randonnée.

Lorsque je quitte le Taranaki une semaine plus tard, le beau temps est bien sûr revenu et j’aperçoit le sommet du volcan couvert de neige. On dirait le Mont Fuji !

Taranaki - New Plymouth - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Poukai Circuit - Taranaki - New Plymouth - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Poukai Circuit - Taranaki - New Plymouth - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Poukai Circuit - Taranaki - New Plymouth - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Taranaki - New Plymouth - New Zealand - © Claire Blumenfeld

De retour à Wellington, je me rends à mon rendez-vous médical tant attendu. À peine quinze minutes de consultation et me voilà avec une prescription sensée régler mes problèmes. J’y crois moyen. (Cela ne sera d’ailleurs pas le cas).  Me voila donc prête à rejoindre Bay of Plenty. Mais je décide de faire un petit détour par le parc national du Tongariro afin d’aller y faire ma dernière grande randonnée avant que l’hiver ne s’abatte sur le pays.

Je me rends donc à Taupo, une jolie bourgade sur les bords du gigantesque lac du même nom où habitent Marie et Niel, les cycliste néo-zélandais que j’ai rencontré trois semaines plus tôt ! Ils m’accueillent avec bonheur et je leur laisse mes affaires le temps d’aller faire ma balade de quatre jours.

Taupo - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Marie and Niel's house- Taupo - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Homemade indian curry at Marie and Niel's house- Taupo - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Je rejoins le Tongariro en stop. Le parc abrite une chaîne de volcans plus ou moins actifs où sont situées plusieurs randonnées et une station de ski. Je me lance sur le Northern Circuit, une balade de quatre jours faisant le tour des volcans Tongariro et Ruapehu. La balade est superbe et l’environnement change de tout ce que j’ai pu voir en Nouvelle- Zélande. De superbes lacs turquoise et émeraudes, des cratères aux couleurs rouges, des volutes de fumées, des zones complètement désertiques, des coulées de basalte… Une expérience différente. Hélas le mauvais temps s’abat sur moi lors du troisième jour, diminuant l’appréciation du paysage lors des deux derniers jours. Cela restera néanmoins l’une des plus belles randonnées que j’ai pu faire en NZ.

Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Mount Ruapehu -Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
South Crater - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Red Crater - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Emerald Lakes - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Emerald Lakes - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Emerald Lakes - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Central Crater - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Emerald Lakes - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Oturere Valley - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Old Waihohonu Hut - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Lower Tama Lake - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Mangatepopo Hut and Mount Ngauruhoe - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Mangatepopo Hut and Mount Ngauruhoe - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Red Crater - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Emerald Lakes - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Emerald Lakes - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Emerald Lakes - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Emerald Lakes - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Emerald Lakes - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Oturere Valley - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Oturere Valley - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Oturere Valley - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Taranaki Falls - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Mount Tongariro and Mount Ngauruhoe - Tongariro Northern Circuit - Tongariro National Park - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Je retourne à Taupo récupérer mes affaires et Marie et Niel m’offrent très gentiment de me conduire jusqu’à Rotorua ! Je passe une nuit dans un DOC campsite en bordure du lac Okareka, un petit lac volcanique situé dans les collines juste derrière Rotorua. Puis je rejoins la maison de Margaret et Neill, deux autres Kiwis que j’ai rencontré lors de mon parcours à vélo le long de la West Coast dans l’île du Sud plusieurs mois auparavant. (Apparement tous les néo-zélandais mâles que je rencontre ont le même prénom !!).  Neill me montre les environs et Rotorua, que je connais déjà pas mal puisque j’ai déjà visité la ville lors de mon premier mois en NZ. Mais il semble prendre tellement de plaisir à me servir de guide que je l’accompagne avec joie.

Lake Okareka - Rotorua - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Keruru (wood pigeon) - Lake Okareka - Rotorua - New Zealand - © Claire Blumenfeld
Blue Lake - Rotorua - New Zealand - © Claire Blumenfeld

Neill m’offre (lui aussi !!!!) de me conduire jusqu’à Bay of Plenty m’épargnant le voyage à vélo. J’ai prévu d’aller demander aux différentes packhouses se trouvant dans la région si elles cherchent encore du personnel saisonnier. La saison du kiwi packing (mettre les fruits en boîte) ayant commencé depuis un bon mois, j’ai quelques inquiétudes. Nous commençons par aller voir Trevelyan’s, une packhouse qui m’attire beaucoup puisque c’est là qu’ont travaillé Alejandro et Flor, les deux argentins que j’ai rencontré lors de mon wwoofing à Dunedin. M’en ayant dit du bien, j’espère qu’il reste des places disponibles. Neill me dépose devant l’accueil et je me rends au bureau de recrutement. Je remplie une feuille avec mes détails et c’est bon ! Oui, il reste bien des places, ils sont d’ailleurs en recherche de bras supplémentaires, la saison ne commençant en fait que vraiment maintenant ! Il me suffit de revenir lundi matin et ont m’attribuera un poste ! Je ressors tout sourire dire la bonne nouvelle à Neill. Il est vendredi, il faut que je trouve un hébergement. Heureusement la packhouse possède un camping juste à coté des entrepôts ! Et il reste des places disponibles au sein d’une maison partagée par les employés ! (d’autres jeunes backpackers comme moi venus pour la saison). Neill me dépose avec toutes mes affaires, et je m’installe donc pour mes six prochaines semaines de travail au sein de Trevelyan’s à empaqueter des kiwis !

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